Nuevas variantes desagradables de Omicron y mejores potenciadores para combatirlas: COVID, Shortly, Episodio 34




Tania Lewis: ¡Hola y bienvenido a Covid Shortly, una serie de podcasts de Scientific American!

Josh Fisherman: Esta es su actualización rápida sobre la pandemia de COVID. Lo ponemos al día sobre la ciencia detrás de las preguntas más urgentes sobre el virus y la enfermedad. Desmitificamos la investigación y lo ayudamos a comprender lo que realmente significa.

Luis: Soy Tanya Lewis.

pescador: Soy Josh Fischman.

Luis: Y somos los editores de salud senior de Scientific American. Hoy, veremos cómo las nuevas subvariantes de Omicron ya están aumentando los casos y las hospitalizaciones…

pescador: Y trataremos de averiguar si los refuerzos de la vacuna de otoño deberían contener Omicron estándar o algunas de esas nuevas subvariantes en su lugar.

pescador: Es el apogeo del verano aquí, y ya estamos viendo que surge otro COVID nuevamente. Esta vez, está impulsado por las subvariantes BA.5 y BA.4 de Omicron. ¿Qué sabemos de ellos hasta ahora?

Luis: Sí, desafortunadamente la calma después de que llega el último no duró mucho. BA.4 y BA.5 son ramificaciones de la variante Omicron, una versión de la cual causó una ola masiva a principios de este año. BA.5 y, en menor medida, BA.4, forman ahora más del 70 por ciento de las infecciones por COVID en los EE. UU. Y son los más capaces de evadir nuestra respuesta inmune de la vacunación o la infección de cualquier variante hasta el momento.

pescador: Eso es preocupante. ¿Sabemos si estas subvariantes están causando una enfermedad más grave?

Luis: Sabemos que estamos viendo repuntes en hospitalizaciones en países en todo el mundo, incluso aquí en los EE. UU. Las variantes parecían causar una enfermedad más grave en los hámsteres, aunque todavía no hay evidencia clara de esto en las personas. Pero cuantas más personas se infecten, más personas terminarán en el hospital. Son solo números.

pescador: Derecha. Incluso si la porción de enfermedad grave permanece igual, el número absoluto aumentará junto con las infecciones. Ahora, las subvariantes ya son dominantes en algunos otros países. ¿Podemos aprender algo de esos lugares sobre lo que podría pasar aquí?

Luis: Es difícil hacer comparaciones directas porque cada país tiene su propio mosaico de inmunidad al virus, pero podemos ver un patrón claro en otros lugares. BA.4 y 5 se vieron por primera vez en Sudáfrica y luego en Portugal, donde provocaron un aumento en las hospitalizaciones, a pesar de la alta tasa de vacunación del país. Esto está sucediendo ahora en muchos otros países.

pescador: Y las infecciones previas tampoco parecen proteger contra estas variantes, ¿verdad?

Luis: Así es. Las personas que tenían la variante unique de Omicron, BA.1, parecen tener una mayor tasa de reinfección con estas nuevas subvariantes de Omicron, en comparación con los infectados con variantes anteriores. Eso es preocupante, porque parece que la inmunidad híbrida de la vacunación más la infección ya no dura tanto.

pescador: Entonces, ¿vamos a seguir recibiendo COVID una y otra vez?

Luis: Posiblemente, a menos que los fabricantes de vacunas puedan desarrollar nuevas inyecciones de refuerzo dirigidas a las subvariantes de Omicron. Esos podrían mejorar nuestra protección.

Luis: Parece possible que EE. UU. pueda enfrentar otra ola de COVID en otoño o invierno. Pero podríamos tener mejores disparos de refuerzo para evitarlo. Josh, ¿cuáles son las posibilidades de eso?

pescador: Parece que vienen mejores refuerzos, Tanya. La pregunta es si llegarán a tiempo para detener esa ola de otoño que mencionaste. Y ese momento parece depender de lo que los fabricantes de vacunas pongan en ellas.

Luis: ¿Cuáles son las opciones?

pescador: Bueno, tanto Moderna como Pfizer comenzaron a desarrollar tomas con la variante ancestral Omicron hace meses, y Moderna ya ha dicho que podrían estar listas para agosto.

pescador: Pero la FDA y su comité asesor de vacunas acaban de decir que se deben construir nuevos refuerzos en torno a las nuevas subvariantes: BA.4 y BA.5. Y los fabricantes de vacunas dicen que esas inyecciones, que recién comienzan a probar, no estarían listas hasta octubre.

Luis: ¡Pero eso será demasiado tarde para defenderse de una ola de otoño! ¿Por qué elegir la ruta más lenta?

pescador: Porque parece que los refuerzos que usan BA.4 y 5 protegerán mejor a las personas, ya que esas subvariantes son las que dominan las nuevas infecciones ahora. Entonces, serán los que circulen en el otoño, o esos virus de otoño serán muy similares.

pescador: La FDA quería refuerzos que tuvieran más probabilidades de producir anticuerpos que neutralizaran las subvariantes. Y las pruebas de laboratorio indican que las vacunas basadas en el ancestro Omicron no lo hacen lo suficientemente bien. Las subvariantes son lo suficientemente diferentes de su antepasado como para evadir una respuesta inmunitaria provocada por Omicron.

pescador: La concept detrás de los refuerzos es desencadenar una inmunidad de base más amplia. Entonces, las inyecciones contienen materials genético del virus SARS-CoV-2 unique, el que nos golpeó a principios de 2020, como base. Y agregan materials de las nuevas subvariantes, básicamente enseñando a su sistema inmunológico a responder a un espectro más amplio de versiones de virus.

Luis: Así que esto es una especie de carrera contra el tiempo, y los virólogos esperan que los refuerzos sean tan efectivos que puedan detener o ralentizar una nueva ola.

pescador: Sí, es una carrera. Creo que la FDA estaba convencida por los datos que mostraban que las personas infectadas por Omicron ancestral estaban siendo reinfectadas por las subvariantes, por lo que temían que sucediera lo mismo si implementaban refuerzos basados ​​en Omicron.

pescador: Los funcionarios de salud también estaban preocupados de que las personas no recibieran tales refuerzos. Eso ya es un problema. Tres cuartas partes de las personas elegibles para refuerzos no los han recibido, y parece haber una percepción de que las vacunas, según el virus 2020, están desactualizadas. Peter Marks, que dirige la oficina de vacunas de la FDA, dijo que espera que los refuerzos efectivos contra las últimas subvariantes convenzan a muchas más personas de que las vacunas están actualizadas y que deberían arremangarse.

Luis: Sin embargo, ¿qué sucede si el virus de la caída es una versión nueva y realmente diferente? Las nuevas versiones parecen seguir apareciendo cada dos meses.

pescador: Es un poco una apuesta. Pero Trevor Bedford, biólogo evolutivo del Centro de Cáncer Fred Hutchinson, cree que es una buena apuesta que el virus de otoño sea bastante comparable. Él rastrea la forma en que el virus muta y cube que todos los cambios recientes mantienen las nuevas versiones dentro de la rama Omicron del árbol genealógico del virus. Dado que esas versiones han tenido un gran éxito en la difusión, espera que esa tendencia continúe.

pescador: Y este verano, los fabricantes de vacunas y la FDA probarán estos nuevos refuerzos para asegurarse de que tengan el mismo éxito al mantenerse al día.

Luis: Ahora estás al día. Gracias por unirte a nosotros. Nuestro programa está editado por Jeff Delviscio y Tulika Bose.

pescador: Vamos a tomarnos unas breves vacaciones de verano durante las próximas dos semanas.

Luis: Incluso en una pandemia, necesitas algo de tiempo libre.

pescador: Especialmente en una pandemia.

Luis: Pero volvemos la primera semana de agosto con un nuevo episodio de COVID, ¡Rápido!

pescador: y echa un vistazo SciAm.com para noticias actualizadas y detalladas de COVID.

[The above text is a transcript of this podcast.]