Osos polares que persisten – Scientific American




Fionna MD Samuels: Esto es Científico americanoLa ciencia de 60 segundos. Soy Fionna Samuels.

La vida de un oso polar es dura. Se hace aún más difícil a medida que suben las temperaturas. Los osos del norte dependen en gran medida del hielo marino para sobrevivir, cazando focas que respiran a través de los huecos en el hielo. Para la mayoría de los osos, sus oportunidades de alimentación desaparecen a medida que se derriten las capas de hielo marino. Ahora, los investigadores han identificado una nueva subpoblación de osos polares que puede sobrevivir más tiempo gracias a su capacidad para utilizar el hielo glacial como alternativa al hielo marino.

kristin laidre: He estado trabajando en osos polares durante unos 15 años, y este estudio en explicit fue realmente un hallazgo inesperado que surgió de un estudio mucho más amplio de osos polares a lo largo de la costa este de Groenlandia.

Samuels: Esa es Kristin Laidre [lie-drah], un biólogo marino de la Universidad de Washington en Seattle que formó parte del equipo de científicos que pasó años rastreando osos polares en Groenlandia. Recientemente publicaron sus sorprendentes hallazgos en un artículo en Ciencias.

Laidre: Presentamos la evidencia de una subpoblación de osos polares previamente indocumentada y altamente aislada que vive en la costa sureste de Groenlandia. Sabíamos que podías encontrar osos polares en esa área, pero no creíamos que hubiera tantos, porque no es realmente un lugar, uno esperaría que muchos osos u osos pudieran persistir por mucho tiempo.

Samuels: Básicamente, no se esperaba que el área fuera particularmente amigable para los osos porque pasa largos períodos de tiempo sin hielo marino. En common, los osos polares morirán de hambre si hay más de 100 días sin hielo marino durante el año porque dependen principalmente del hielo marino para cazar focas y otras presas. Pero estos osos pueden complementar los días sin hielo marino con hielo glacial.

Laidre: Nos dimos cuenta de que este hielo glacial esencialmente sustentaba a una población aislada. Entonces no period solo que lo estaban usando, ya sabes, de manera oportunista; period que la única forma en que estos osos vivirían en este lugar aislado y estarían aislados durante cientos de años con una temporada de hielo marino tan corta es aprovechar este hielo glacial y confiar realmente en él para sobrevivir.

Samuels: Esta adaptación puede ayudar a estos osos polares a aguantar más tiempo que sus vecinos lejanos que dependen del hielo marino.

Laidre: Es una historia esperanzadora, en el sentido de “Encontramos este nuevo grupo de osos”. No sabíamos de ellos, ya sabes; añaden esta diversidad genética. Y luego, ya sabes, también tiene que presentarse en el contexto de todo el Ártico, y a lo que vemos que nos dirigimos, y ya sabes, el hecho de que todos los osos polares no tienen esta opción, y la mayoría no. ‘t.

Samuels: A medida que el cambio climático nos acerca a un Ártico sin hielo, este grupo de osos polares puede ayudar a los científicos a comprender cómo puede persistir la especie. Aquellos que persisten pueden parecerse mucho a esta subpoblación, viviendo en bolsillos ambientales similares.

Laidre: Si podemos monitorear a estos osos durante los próximos 10, 20 o 30 años, aprenderemos mucho sobre cómo les va en un Ártico que continúa calentándose.

Samuels: Pero al closing, salvar a los osos polares realmente se scale back a una cosa.

Laidre: si nos preocupamos por los osos polares, la acción climática international es lo más importante que podemos hacer.

Samuels: por Científico americanoCiencia de 60 segundos, soy Fionna Samuels.

[The above text is a transcript of this podcast.]