Para los niños en el hospital, los videojuegos son parte de la recuperación



Shane Rafferty interpreta videojuegos para ganarse la vida. No es desarrollador ni el profesional clasificado, pero su trabajo gira en torno a los juegos de todos modos: Rafferty es un especialista en tecnología de juegos. Como sugiere su nombre, utiliza la tecnología, y los videojuegos en explicit, para brindar apoyo social y emocional a los niños hospitalizados y sus familias.

Aunque la descripción del trabajo suena como una fantasía, los especialistas en tecnología de juegos son una realidad en más de 50 hospitales en todo el mundo. Entre ellos está el Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie de Chicago. Desde agosto de 2021, Rafferty ha jugado decenas de juegos allí, desde Mario Kart a tetris a Tremendous Smash Bros.con cientos de niños.

Rafferty proviene de un entorno de atención médica, por lo que no es ajeno a educar a los pacientes, distraerlos y ayudarlos a sobrellevar los diagnósticos, pero los juegos también le permiten conectarse con los pacientes sobre intereses comunes.

“Es una excelente manera de establecer una relación con ellos y romper barreras”, cube Rafferty.

Más allá de construir relaciones, también descubrió que jugar junto a los niños (¡o contra ellos!) les ayuda a olvidar que están en el hospital. Les da la oportunidad de participar en el juego, al igual que sus compañeros.

“Están sentados, están jugando Mario Kart”, cube Rafferty, “y no están pensando en cómo han estado atrapados en la misma habitación durante el último mes. En cambio, están pensando: ‘Necesito obtener este caparazón rojo para poder vencer a este tipo que piensa que es algo bueno’”.

Poder ofrecer ese respiro a través de los juegos, que tanto Rafferty como los niños disfrutan, es especialmente gratificante.

Sólo otro día en la vida

El título de «especialista en tecnología de juegos» puede ser un poco inapropiado, ya que el día de Rafferty puede incluir de todo, desde sesiones de juego junto a la cama hasta resolución de problemas de la consola, consultas con otros departamentos e incluso donantes.

Como cube Rafferty: “Uso muchos sombreros”.

Rafferty tiene tres tareas principales en Lurie. El primero es mantener la tecnología de entretenimiento del hospital. Esto incluye las consolas en el área de la sala de juegos en los 20 carritos de juegos móviles del hospital y cualquier tecnología prestada a las habitaciones individuales de los pacientes. Resuelve problemas de controladores, instala actualizaciones y confirma la idoneidad de las aplicaciones descargadas en los iPad del hospital. También ordena nuevos equipos según sea necesario.

Son tareas que mejoran la calidad de vida de los pacientes. También son tareas que podrían pasar a un segundo plano sin un especialista dedicado.

“Nuestro equipo de vida infantil se enfoca en interactuar con las familias de los pacientes, brindar apoyo para los procedimientos y brindar educación”, cube Rafferty. Si un juego no funciona, «no tienen tiempo para decir: ‘Está bien, ¿es Minion Rush ¿A hoy?'»

Manejar la carga del mantenimiento tecnológico es solo uno de los beneficios de un especialista en tecnología de juegos. También hay que considerar la segunda tarea de Rafferty, una que informa a la primera: su trabajo requiere que se mantenga actualizado sobre las últimas tendencias en tecnología y juegos.

En esta investigación, Rafferty nunca está solo. Su puesto está actualmente financiado por una subvención de dos años de Juego de niños, la organización benéfica de la industria del juego. A través de esta asociación, Rafferty no solo recibe equipos donados (como la impresora 3D del hospital), sino también acceso a la comunidad más grande de especialistas en tecnología de juegos, con quienes se reúne semanalmente para intercambiar concepts.