Pérdida de biodiversidad: las aves no solo se están extinguiendo, sino que se están volviendo más parecidas



Un análisis world predice que a medida que perdamos más especies de aves por extinción, las que queden serán más similares en términos de tamaño, forma de pico y otras características.


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21 julio 2022

En el Himalaya, hogar del buitre leonado del Himalaya (Gyps himalayensis), la diversidad de aves podría disminuir significativamente

ephotocorp/Alamy

El cambio climático no solo está provocando la extinción de muchas especies de aves, sino que también puede significar que las aves que sobrevivan tendrán características físicas menos diversas.

En los últimos 50 años, EE. UU. y Canadá han perdido más de una cuarta parte de sus aves. unos 3 mil millones de animales – debido a la actividad humana.

Un estudio publicado el año pasado encontró que ahora hay 600 millones menos de aves en Europa de lo que había en 1980. Se espera que las extinciones continúen según el último Estado de las aves del mundo informe, encontró que se sabe o se sospecha que el 48 por ciento de las aves en todo el mundo están disminuyendo en la población.

“Sabemos que vamos a perder especies, pero no sabemos mucho sobre otros aspectos de la diversidad que también son muy importantes”, cube emma hughes en la Universidad de Sheffield en el Reino Unido. A medida que continúan las extinciones de algunas de las aves más raras y distintivas, Hughes quería saber si las especies sobrevivientes se volverán más parecidas con el tiempo, un proceso llamado «homogeneización».

Primero, Hughes y su equipo examinaron colecciones de museos de más de 8400 especies de aves diferentes en todo el mundo. Compararon los rasgos físicos de cada ave, incluido el tamaño del cuerpo, la forma del pico y la longitud de las patas y las alas. Luego usaron un modelo estadístico para predecir cómo cambiaría la biodiversidad en un mundo futuro donde las especies ahora clasificadas por el Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza como “en peligro crítico”, “en peligro” y “weak” se perdieron. Los investigadores también dividieron el globo en 14 biomas diferentes o hábitats principales, como bosques tropicales o pastizales.

Su modelo sugiere que si solo se pierden las aves “en peligro crítico”, 12 de los 14 biomas del planeta tenderían hacia especies más similares. Si todas las aves clasificadas como «en peligro crítico», «en peligro» y «vulnerables» se extinguieran, se predice que todos los biomas se enfrentarán a la homogeneización.

El equipo descubrió que una medida de cuán similares son las especies relacionadas entre sí, conocida como diversidad filogenética, disminuirá a medida que las especies se extingan. Pero se espera que el rango de características físicas como la forma y el tamaño, llamado diversidad morfológica, se reduzca aún más rápido.

“Es bastante horrendo que estemos perdiendo esta historia evolutiva”, cube Hughes.

El equipo mediano en torno a las características únicas que en la mayoría de los ecosistemas del mundo, las aves perderán y tenderán hacia un «promedio» físico: un tamaño pequeño a cuerpo y un pico fuerte y corto, como el que tienen los gorriones y los cuervos.

“Las extinciones tenderán a eliminar las especies de aves más distintivas de los ecosistemas”, cube José Tobías en el Imperial Faculty de Londres, que no participó en el trabajo. La pérdida de aves con características únicas podría tener un impacto en cascada en la salud del ecosistema. «Lo más possible es que una variedad reducida de tipos de aves conduzca a una reducción en la variedad de insectos consumidos, flores polinizadas, semillas dispersadas, and so on.».

Hughes señala que un punto crítico de homogeneización es el Himalaya en Asia, que alberga varias especies de buitres en peligro. Si las grandes aves carroñeras se extinguen, la diversidad de aves del ecosistema se reducirá drásticamente.

«Sabemos que vamos a perder ciertas especies», cube Hughes, «pero este estudio realmente demuestra que en realidad corremos el riesgo de perder diversidad morfológica mucho más rápido de lo que hubiéramos predicho».

Joel Cracraft en el Museo Americano de Historia Pure en Nueva York, cube que el hallazgo no es inesperado. “A medida que pierdes todas esas especies, es casi inevitable que pierdas algo de diversidad de rasgos y algo de diversidad filogenética”, cube.

Cracraft cube que le gustaría saber si se vería un efecto de homogeneización related si las extinciones futuras se asignaran al azar, en lugar de basarse en el estado de conservación precise. Cube que también le gustaría ver las predicciones desglosadas por familia para identificar qué aves están en mayor riesgo.

El equipo planea realizar más análisis, y luego examinar el impacto de las especies invasoras en la futura diversidad aviar. Debido a que estas especies tienden a tener ciertas características comunes que las hacen aptas para sobrevivir en nuevos hábitats, como un pico diestro para acceder a una variedad de fuentes de alimentos, podrían acelerar aún más una tendencia hacia la tendencia.

Referencia de la revista: Biología precise, DOI: 10.1016/j.cub.2022.06.018

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