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Peregrinación de Amarnath suspendida después de aguaceros e inundaciones repentinas

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CALCUTA, India — Las inundaciones repentinas provocadas por un aguacero mataron al menos a 16 personas durante una peregrinación hindú anual a una cueva en una montaña del Himalaya en la región india de Cachemira.

Las autoridades montaron un esfuerzo de rescate masivo ya que otras 40 personas estaban desaparecidas el sábado. El aguacero que se produjo en el área de una cueva sagrada hindú a unas 75 millas al oeste de Srinagar el día anterior detuvo la peregrinación de Amarnath.

Aproximadamente 15.000 peregrinos fueron trasladados al campamento base a menor altitud, y los equipos de rescate utilizaron helicópteros para trasladar a los varados alrededor de la cueva.

“Primero comenzó a llover lentamente, lo cual es regular a esta altura. Luego, de repente, escuchamos un fuerte estallido, como una explosión”, dijo Manzoor Ahmad Lone, de 31 años, un fotógrafo que dijo que ha acampado cerca de la cueva todos los años desde 2012. “Me siento afortunado de estar vivo”, Lone dijo.

El video de los medios locales muestra las aguas de la inundación que brotan de las colinas mientras los altavoces instruyen a las personas a abandonar el área. Testigos presenciales informaron haber visto enormes rocas del tamaño de un camión caer desde la cima de las colinas mientras los torrentes arrasaban tiendas de campaña y cocinas. El trabajo de rescate se vio obstaculizado por la dificultad de trasladar maquinaria pesada a la región. El private del ejército trabajó con herramientas manuales para limpiar los escombros.

“Estábamos aterrorizados por lo que vimos”, dijo un testigo Y YO agencia de noticias. Este año, más de 300.000 peregrinos se había registrado para el viaje para echar un vistazo al shivling de Amarnath, una estalagmita de hielo pure considerada una forma del dios Shiva, a una altitud de casi 4.000 metros sobre el nivel del mar. La caminata a la cueva se puede hacer a pie o en pony. Unas 80.000 personas habían completado la peregrinación este año.

“Rápidamente corrimos hacia terrenos más altos por seguridad. Pero no todos tuvieron tanta suerte o rapidez. Podíamos escuchar a la gente pidiendo ayuda”, dijo Lone, la fotógrafa. “Estaban enterrados bajo montones de rocas y escombros”.

“Hemos evacuado a cerca de 100 heridos. Todavía hay personas enterradas aquí”, dijo el Tte. common Amardeep Singh Aujla toldo reporteros en el campamento base de Sangam. “Esperamos sacarlos en las próximas 24 horas”.

Con las operaciones de rescate en marcha, se espera que aumente el número de muertos. Los aguaceros no son desconocidos en la región, pero la creciente frecuencia de eventos climáticos extremos ha investigadores alarmados y activistas. La última gran inundación en el valle ocurrió en 2014. Rápida urbanización y erosión de humedales naturales ha hecho que la región sea particularmente susceptible a un clima cambiante.

Primer ministro indio Narendra Modi tuiteó sus condolencias y habló con los funcionarios locales sobre los esfuerzos de rescate. “Las operaciones de rescate y socorro están en marcha. Se está brindando toda la asistencia posible a los afectados”, dijo.

Esta fue la primera peregrinación en tres años después de un paro por la pandemia del coronavirus. En 2019, el gobierno detuvo la peregrinación a mitad de camino y pidió a la gente que retrocediera días antes de revocar el estatus semiautónomo de Cachemira.

La peregrinación también ha estado plagada de riesgos en el pasado. Hasta hace unas décadas, se realizaba durante 15 días únicamente. En 1996, tormentas de nieve y ventiscas mataron a casi 240 peregrinos. LA comité establecido por el gobierno a raíz de la tragedia había recomendado limitar el número de peregrinos a 100.000 cada año.

Irfan informó desde Srinagar.



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