Podríamos tener una pelea actual en nuestras manos


Con un kilómetro de dolor por delante en la Etapa 7 del Tour de Francia, Lennard Kämna voló bajo la cometa roja con una diferencia de 45 segundos en el pelotón. Kämna mantuvo un buen ritmo al pie de la subida, dejó caer a todos con facilidad y cabalgó a un ritmo constante por las inquietantes laderas de La Tremendous Planche des Belles Filles. En casi cualquier circunstancia regular, 45 segundos en un kilómetro es un margen insuperable incluso para los equipos más decididos del Tour de Francia. Pero esta subida es uno de los tramos de terreno menos normales que cualquier ciclista puede encontrar, y cuando el recorrido subió a su larga pendiente del 20 por ciento, Kämna de repente comenzó a perder su batalla con la gravedad. El asfalto liso dio paso a la grava crujiente, que pareció sacudir lo último de la calma de Kämna. El alemán siguió luchando, tambaleándose para seguir girando su plato, y aun así podría haberlo hecho si no fuera por la batalla que tenía lugar detrás de él. Kämna experimentó una amarga angustia al ser atrapada por los dos mejores ciclistas del Tour de Francia en los últimos 100 metros.

Kämna fue superado primero por Jonas Vingegaard, luego por Tadej Pogacar, quien ganó con el maillot amarillo y logró su segunda victoria de etapa consecutiva con estilo. Parecía que los dos hombres iban 10 veces más rápido que Kämna cuando atraparon la pelota, y aunque Vingegaard abrió el movimiento ganador con un ataque abrasador, Pogacar lo superó metros antes de la línea, mirando hacia atrás a su rival danés mientras cruzaba. la línea para la segunda victoria de su carrera en esta fatídica escalada. El pobre Kämna estaba en la cúspide de la mayor victoria de su carrera, y perder de esta manera es lo más angustioso posible. Pero las circunstancias de esa derrota apuntan a la emocionante dinámica que se desarrollará durante las últimas dos semanas del Tour: Jonas Vingegaard podría estar listo para montar un verdadero desafío en Pogacar.

Los dos corredores están separados por 31 segundos, lo que no es un margen decisivo dada la cantidad de carreras que nos quedan y la cantidad de carreras que se gastarán cuesta arriba. De hecho, Vingegaard está a solo 31 segundos de su homólogo esloveno después de la etapa de Roubaix y la contrarreloj de apertura es probablemente una posición mejor de lo que podría haber esperado hace una semana. El diminuto danés se destaca en los trabajos duros de alta montaña de una hora de duración, el mismo terreno al que ahora se dirige el Tour. Quedan cuatro grandes finales en la cumbre, incluidos Col Du Grannon Serre Chevalier (11,3 kilómetros al 9,2 por ciento) y Alp d’Huez (13,8 al 8,1) en días consecutivos la próxima semana.

Desde que ganó su primer Tour en 2020, Pogacar nunca se ha resquebrajado por completo en las montañas, por lo que no es como si Vingegaard tuviera un precedente al que recurrir aquí, aunque causó el bamboleo más significativo de Pogacar en el Monte Ventoux el año pasado. Además, Vingegaard no cedió ningún tiempo serio a Pogacar una vez que asumió las funciones de líder del equipo de manos de Primoz Roglic. Los dos hombres no se han enfrentado de manera significativa en un Tour de Francia como este antes, y Vingegaard podrá hacerlo con el respaldo complete del mejor equipo. Emiratos Árabes Unidos cargó con ayudantes para Pogacar este año; Todavía no son lo suficientemente fuertes para lidiar con el experimentado e intrépido escuadrón de Jumbo-Visma, especialmente si Roglic pasa a tareas súper domésticas. Wout Van Aert, visto por última vez salvando el trasero de Vingegaard con un atronador paseo sobre los adoquines, también está cerca para apagar incendios. Todo esto significa que Pogacar ya ha tenido que correr mucho por sí mismo, mientras que Vingegaard se había relajado exclusivamente detrás de sus compañeros de equipo hasta su ataque en la Etapa 7. Es posible que esa diferencia en el gasto de energía no se manifieste hasta dentro de una semana, pero es actual. Aunque Pogacar ganó la primera ronda el viernes, incluso él tuvo que admitir que Vingegaard tenía las piernas.

¿Es eso solo más humildad del notoriamente frío campeón esloveno? Probablemente, aunque estaría justificado que se preocupara por Vingegaard, especialmente porque no puede confiar en destruirlo en la contrarreloj nuevamente. Dado lo excelente que es Pogacar como contrarrelojista, se te perdonará que olvides que Vingegaard es casi su igual. El danés perdió dos segundos ante Pogacar en las dos contrarreloj del año pasado, e incluso lo venció por 25 segundos en la penúltima etapa (aunque para ser justos, Pogacar ya tenía la carrera cerrada). Mi punto aquí es que Pogacar debería seguir siendo el favorito, porque no apuestas contra un tipo que nunca pierde, pero esta podría ser una pelea actual durante dos semanas completas, que es todo lo que los fanáticos pueden pedir.