Por qué el Ártico se está calentando 4 veces más rápido que el resto de la Tierra



Todo el calor adicional del verano también queda atrapado en el Océano Ártico y luego se libera durante el invierno. “El mayor calentamiento en el Ártico está ocurriendo en invierno, lo que quizás sorprenda a la gente, porque el mayor deshielo marino se produce en verano”, cube Hahn, de la Universidad de Washington. “Ahí es cuando tienes la luz del sol entrante. Pero la concept es que haya almacenamiento de calor oceánico estacional”. Es como un radiador gigante que calienta una habitación incluso después de haberlo apagado.

Simultáneamente, las tormentas han estado transportando humedad desde latitudes más bajas hacia el Ártico, fomentando aún más el desarrollo de nubes. Y las inyecciones de agua más cálida del sur, traído al norte por las corrientes oceánicas, derretir aún más el hielo marino. “A medida que se derrite, el agua se evapora y aumenta la humedad atmosférica, lo que provoca un aumento de la nubosidad en invierno, y tenemos radiación infrarroja proveniente de estas nubes hacia la superficie”, cube Chylek. «Este es un circuito de retroalimentación que puede causar un aumento de la temperatura del Ártico, y creemos que es una de las razones por las que vemos este aumento de la temperatura alrededor del año 2000».

La climatóloga de la Universidad de Washington Cecilia Bitz, que estudia la amplificación del Ártico pero no participó en la nueva investigación, señala que ha habido un retraso en la forma en que las áreas en latitudes altas han respondido a los gases de efecto invernadero, en comparación con el resto del planeta. El hielo marino ha tardado en derretirse, pero ahora que lo está haciendo, el circuito de retroalimentación de calor en el Ártico ha empeorado y la tasa de cambio se ha vuelto mucho más notable. “Los trópicos se calentaron más rápido primero, y ahora los polos se están poniendo al día, y es por eso que ves una tendencia”, cube ella.

Las consecuencias ya son masivas y de largo alcance. En primer lugar, más derretimiento, particularmente en Groenlandia, que está perdiendo un cuarto de trillón de tonos de hielo cada año—significa niveles más altos del mar. Además, las aguas más cálidas se vuelven físicamente más grandes, un fenómeno conocido como expansión térmicaaumentando aún más el nivel del mar.

El paisaje es también literal y metafóricamente convulso el sufrimiento. Las temperaturas más cálidas están descongelando el suelo congelado conocido como permafrost. Cuando ese permafrost pierde agua, se derrumba, arrastrando hacia abajo cualquier infraestructura dentro o encima de él, como tuberías, carreteras y edificios. «Existen gente en el Ártico”, cube Bitz. “Hicieron muy poco para merecer vivir en este ambiente que es peligroso”.

Las temperaturas vertiginosas también están enverdeciendo ese paisaje. Las especies de arbustos avanzan hacia el norte y la vegetación atrapa más nieve contra el suelo. Esto evita que el frío del invierno lo penetre, potencialmente acelerando el deshielo del permafrost. Toda esa vegetación adicional también es más oscura, al igual que el mar mismo es más oscuro que su hielo, y por lo tanto absorbe más radiación photo voltaic.

En pocas palabras, el Ártico está descendiendo hacia la incertidumbre climatológica y ecológica. “Cada verano que mi equipo de investigación de campo se dirige al Ártico, no sabemos muy bien qué esperar”, cube Isla Myers-Smith, ecologista del cambio world de la Universidad de Edimburgo, que no participó en la nueva investigación. “Este año llegamos a Inuvik, Canadá, en un domo de calor con temperaturas que alcanzan los 32 grados Celsius [90 degrees Fahrenheit]pero en la costa todavía había mucho hielo marino alrededor, lo que mantenía las temperaturas mucho más frescas localmente”.

Este tipo de variabilidad hace que sea difícil para los modelos precisar cómo está cambiando el Ártico y predecir cómo esos cambios influirán en el sistema climático más grande. Por eso es tan importante que los científicos revisen su comprensión de que el Ártico en realidad se está calentando más de cuatro veces tan rápido como el resto del planeta.

Una de las principales preocupaciones es la posibilidad de que el sistema climático alcance un punto de inflexión, en el que el calentamiento inicie un cambio rápido. Si el Ártico se calienta lo suficiente, por ejemplo, el deshielo en Groenlandia podría acelerarse rápidamente. «No creo que se sepa con precisión, si estos puntos de inflexión dicen que existen, qué nivel de calentamiento desencadenaría cambios tan rápidos», Michael Previdi, científico climático del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, que no estaba involucrados en el nuevo periódico. Pero, continúa, en teoría, un issue de amplificación más grande “aumenta las posibilidades de pasar uno de estos puntos de inflexión”.