Por qué el segundo refuerzo de Biden no fue suficiente para prevenir la infección

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La infección por coronavirus del presidente Biden es una clara ilustración de que las vacunas contra el covid, por poderosas que sean, están lejos de ser los escudos a prueba de balas que los científicos alguna vez esperaron.

Señor. Biden ha recibido múltiples dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech; su tiro más reciente, un segundo refuerzofue el 30 de marzo. Los estudios sugieren que esas dosis proporcionarán un poderoso baluarte contra enfermedades graves y, de hecho, el presidente solo tiene síntomas leves hasta ahora después de dar positivo el jueves, según la Casa Blanca.

Pero incluso las dosis de refuerzo ofrecen poca defensa contra la infección, particularmente con las versiones más recientes del virus. La poca protección que ofrecen se desvanece brusca y rápidamente, varios estudios han demostrado. En el caso del presidente, es possible que la inyección de refuerzo que recibió hace casi cuatro meses haya perdido la mayor parte de su potencia para prevenir infecciones.

Al principio de la pandemia, los expertos creían que las vacunas serían suficientes para prevenir no solo la enfermedad grave, sino también la gran mayoría de las infecciones. Y eso fue cierto cuando las versiones anteriores del virus, incluida la variante Delta, se extendieron por todo el mundo.

Pero la variante Omicron volcó esas esperanzas. A medida que más población ganó algo de inmunidad, ya sea por infección o vacunas, el virus evolucionó para esquivar esas defensas. BA.1, la subvariante de Omicron que circuló durante el invierno, period experta en causar infecciones incluso en aquellos que habían recibido una dosis de refuerzo de la vacuna solo unas semanas antes.

Cada avatar posterior del virus se ha vuelto aún mejor para eludir la inmunidad. BA.5, que ahora representa casi el 80 por ciento de los casos en los Estados Unidos, es el más astuto hasta ahora. Los datos detallados recopilados en Qatar sugieren que la inmunidad de infecciones previas y vacunas es más débil contra BA.5 en comparación con sus predecesores.

BA.5 también es altamente contagioso. La nación está registrando aproximadamente 130.000 casos por día en promedio; es possible que ese número sea una gran subestimación, porque la mayoría de las personas se hacen las pruebas en casa o no las hacen en absoluto.

El número de hospitalizaciones también se ha disparado en las últimas semanas, aunque BA.5 no parece causar una enfermedad más grave que otras formas de Omicron.

Dado lo mucho que ha cambiado el virus, la administración ha estado debatiendo el valor de autorizar inyecciones adicionales de la vacuna unique en el otoño, y ofreciendo segundos refuerzos a adultos menores de 50 años. Un panel asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos dijo el mes pasado que los fabricantes de vacunas deben hacer inyecciones adaptadas a las variantes más nuevas.

Pero no está claro si esas vacunas llegarán a tiempo para evitar un aumento repentino y si el virus habrá vuelto a evolucionar más allá de su alcance.

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