Por qué es tan importante detectar el colesterol alto en los niños



HLa enfermedad del corazón es la principal causa de muerte en los EE. UU., pero no es algo que solemos asociar con los niños. En muchos casos, sin embargo, las semillas de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares pueden ser propio en la infancia.

Esto se debe a que los niveles de colesterol altos o anormales, que son un issue de riesgo importante para las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, no son infrecuentes en los niños. “La gente puede sentir que el colesterol es principalmente un problema de adultos, lo cual no es correcto”, cube el Dr. Nivedita Patni, endocrinóloga pediátrica de Kids’s Well being en Dallas y profesora asistente de pediatría en UT Southwestern Medical Middle.

Aproximadamente 1 de cada 5 niños de 6 a 19 años en los EE. UU. tiene niveles altos o anormales de colesterol. «Es mucho más común de lo que muchos de nosotros nos damos cuenta», cube el Dr. Julie Brothers, cardióloga pediátrica del Kids’s Hospital of Philadelphia.

Sin un análisis de sangre, el colesterol alto o anormal puede ser asintomático y difícil de detectar, lo que lo convierte en un issue de riesgo oculto en muchos niños. “Creo que es importante que los padres sepan que sus hijos pueden tener el colesterol alto”, cube el Dr. Stephen Daniels, pediatra jefe del Kids’s Hospital Colorado y presidente del departamento de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

Los peligros del colesterol alto en los niños

El colesterol no es inherentemente bueno o malo. Es un tipo de grasa, o lípido, que se encuentra en todas las células de nuestro cuerpo y juega un papel essential en la síntesis de muchas sustancias útiles que nuestro cuerpo necesita. La sangre contiene diferentes tipos de colesterol y lípidos, y tener niveles anormales de estos lípidos se conoce como dislipidemia.

La dislipidemia puede causar la acumulación de placas hechas de colesterol y grasas en nuestras arterias, un proceso conocido como aterosclerosis, que aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. “Existe una correlación positiva muy fuerte entre el nivel de colesterol y las enfermedades cardíacas”, cube Brothers.

Afortunadamente, los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares infantiles son extremadamente raros, pero el problema más importante es que los niños con dislipidemia tienden a convertirse en adultos con dislipidemia. «Incluso cuando tienen poco más de 20 años pueden tener placa aterosclerótica, y si esos niños hubieran sido identificados a una edad temprana, probablemente podríamos haber evitado que la gente sufriera eso», cube Brothers. Estos niños no solo tienen más probabilidades de sufrir ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares cuando crezcan, sino que también es possible que los sufran antes de lo que lo hubieran hecho de otra manera.

Las pautas pediátricas actuales tienen como objetivo la detección temprana de estos niños, con exámenes de detección universales de niños sanos y exámenes de detección selectivos de niños que pueden tener factores de riesgo específicos para la dislipidemia. Pero los niveles de detección siguen siendo relativamente bajos en los EE. UU., y es possible que todavía haya muchos niños cuya dislipidemia no se detecte.

La buena noticia es que, si se detecta a tiempo, el colesterol alto o anormal a menudo se puede tratar con éxito. “Tenemos formas muy seguras y efectivas de tratar a los niños, por lo que si podemos identificarlos más jóvenes, podemos brindarles tratamiento antes”, cube Brothers. “Tenemos herramientas que podemos usar para ayudarlos a no tener ataques al corazón cuando tengan entre 40 y 50 años. Ese es nuestro objetivo”.

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Opciones de tratamiento robustas

La dislipidemia infantil existe en dos variedades básicas, dependiendo de si su causa es genética o está relacionada con el estilo de vida. La dislipidemia genética ocurre debido a mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de niveles anormales de colesterol. La causa genética más común del colesterol alto se llama hipercolesterolemia acquainted y ocurre en aproximadamente 1 de cada 250 personas en los EE. UU. «Es una anomalía genética relativamente común y puede causar colesterol muy alto desde una edad temprana», cube Daniels. La hipercolesterolemia acquainted es causada por un defecto genético que resulta en niveles altos del llamado colesterol malo, o LDL, en la sangre.

“Muchos de los niños que vemos con hipercolesterolemia acquainted tienen un peso perfectamente regular, y al mirarlos no esperaría que tuvieran el colesterol alto”, cube Daniels.

Las causas de dislipidemia relacionadas con el estilo de vida, por otro lado, generalmente se asocian con sobrepeso y obesidad. La obesidad infantil se ha más que duplicado en los niños y triplicado en los adolescentes durante los últimos 30 años, y ahora cube que aproximadamente 1 de cada 5 niños en los EE. UU. “Dado que la obesidad es bastante frecuente en los niños, esa forma de dislipidemia también es relativamente común”, Daniels. “Estamos viendo niños en edad preescolar que están teniendo un aumento de peso sustancial y pueden tener dislipidemia relacionada con eso”. Estos niños suelen tener niveles bajos de HDL, el llamado colesterol bueno, y niveles altos de un tipo diferente de grasa conocido como triglicéridos.

Independientemente de la causa, el pronóstico para los niños con dislipidemia es bastante bueno. “Es algo que podemos manejar con la dieta, el estilo de vida o, si es necesario, con medicamentos”, cube Brothers. “Casi siempre comienza con, ‘Oye, hagamos este pequeño cambio, agreguemos una fruta con el desayuno, y tal vez comencemos a hacer 5,000 pasos al día. Trabajemos en establecer metas como esa’”, cube ella. Brothers recomienda reducir el consumo de grasas saturadas, limitar las bebidas azucaradas, aumentar la ingesta de fibray tratar de incluir al menos una fruta o verdura en cada comida y merienda. También es importante realizar al menos una hora o más de actividad física de intensidad moderada todos los días.

Pero para algunos niños, particularmente aquellos con causas genéticas de dislipidemia, los cambios en el estilo de vida pueden no ser suficientes. “Pueden tener una dieta bastante buena, pero aún así tener el colesterol muy alto”, cube Daniels. Para esos niños, los médicos generalmente pensarían en recetar medicamentos después de los 9 o 10 años, cube.

El tratamiento típico consiste en medicamentos para reducir los lípidos conocidos como estatinas, aunque los médicos tienen algunas otras opciones que pueden usar solos o en combinación con estatinas. “Se ha demostrado en estudios a largo plazo, con alrededor de 20 o 30 años de datos disponibles, que los niños que empezaron a tomar estatinas tuvieron un estilo de vida saludable para el corazón más adelante y luego disminuyó su enfermedad cardiovascular”, cube Patni.

Pero los investigadores primero deben detectar a los niños con colesterol alto o anormal, y ahí es donde entra en juego la detección.

La importancia de la detección

Las pautas actuales exigen una combinación de detección common de niños sanos y detección selectiva de aquellos con un riesgo particularmente alto. Los médicos evalúan selectivamente a los niños a partir de los 2 años si tienen antecedentes familiares de colesterol alto, enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, o si son obesos o tienen sobrepeso. Otros grupos de alto riesgo incluyen niños que han tenido trasplantes de corazón o riñón o que tienen trastornos como diabetesenfermedad renal crónica o enfermedad de Kawasaki.

Pero la evaluación selectiva aún pasa por alto a muchos niños con dislipidemia, cube Brothers. Es por eso que las pautas actuales recomiendan que todos los niños de 9 a 11 años de edad se sometan a pruebas de detección de niveles de colesterol en sangre altos o anormales, y luego recomiendan otra ronda de pruebas de detección common entre los 17 y los 21 años.

Los niveles de colesterol y lípidos pueden disminuir durante la pubertad, por lo que la detección antes y después de la pubertad puede brindar una evaluación más precisa. “Eso le da el mejor reflejo de cuál va a ser el colesterol adulto”, cube Daniels.

La edad de 10 años también es cuando se cree que la formación de placa se vuelve más agresiva, y alrededor de cuando se recetan por primera vez medicamentos con estatinas. “Entonces, si desea identificar a alguien y comenzar la medicina en ese momento, esa es una edad perfecta”, cube Brothers.

Las pautas de detección actuales parecen haber marcado una diferencia. “Tanto el cribado selectivo como el common han podido detectar a los niños antes que antes”, cube Patni. Eso puede haber ayudado a los niños a recibir un tratamiento más temprano, reduciendo sus riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular en la edad adulta. Pero hay indicios de que muchos más médicos podrían estar siguiendo estas pautas.

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No tan common en la práctica.

En las prácticas pediátricas y generales del mundo actual, los niveles de detección están mejorando, pero definitivamente podrían ser mejores. En un estudio reciente, Brothers descubrió que las pruebas de detección todavía se realizaban solo en una minoría de niños. “La adherencia es sorprendentemente baja, e incluso en los pacientes que se considerarían de mayor riesgo sigue siendo bastante baja”, cube. No está claro por qué, pero Brothers sugiere que es posible que muchos consultorios pediátricos no tengan el equipo interno para verificar rápidamente los niveles de lípidos.

Algunos médicos también pueden tardar en adoptar las pautas. “Se necesitan años, a veces décadas, para que las pautas se incorporen en la práctica”, cube Daniels. No ayuda que los beneficios de detectar y tratar la dislipidemia en los niños puedan manifestarse solo una vez que alcanzan la mediana edad. “Desde la perspectiva de un pediatra, creo que a veces es un poco difícil pensar en algo que ocurre mucho más tarde en la vida”, cube Daniels.

Es possible que la mejora de la detección infantil de la dislipidemia desempeñe un papel importante en la prevención de sus consecuencias para la salud a largo plazo. “Creo que sería mejor si más pediatras y más médicos de familia siguieran las pautas”, cube Daniels. La hipercolesterolemia acquainted es lo suficientemente común como para que «cada práctica pediátrica debería tener varios niños en esa categoría», cube. Si no los identificas, no puedes tratarlos.

problemas de pandemia

Se cree que la pandemia de COVID-19 redujo la frecuencia de las visitas de atención primaria pediátrica, lo que probablemente también redujo la frecuencia de detección de dislipidemia. Es un doble golpe, porque la pandemia en sí misma puede haber exacerbado la dislipidemia en los niños.

Los investigadores todavía están recopilando datos sobre los efectos de la pandemia, pero anecdóticamente, algunos están viendo un aumento en el colesterol alto o anormal en los niños. “Creo que por el estilo de vida y la dislipidemia relacionada con la obesidad, probablemente ha habido un impacto de COVID”, cube Daniels. Una razón podría ser que, en common, los niños han sido menos activos y han tenido menos oportunidades para realizar actividad física durante la pandemia. “Así que creo que en las familias estamos viendo un aumento de peso que no habíamos visto antes de COVID, y luego, como un efecto posterior del aumento de peso, a menudo vemos triglicéridos altos y colesterol ‘bueno’ bajo”, cube.

La esperanza es que cualquier aumento de la dislipidemia relacionado con la pandemia pueda revertirse con relativa rapidez. “Vamos a darles a todos un poco de gracia en este momento, han sido un par de años realmente difíciles, y luego vamos a trabajar para que recuperen la salud”, cube Brothers.

La conclusión es que la detección temprana del colesterol alto o anormal podría tener efectos importantes en los resultados de salud a largo plazo. “En última instancia, queremos que nuestros hijos nos sobrevivan por mucho, y queremos que nuestros hijos no tengan enfermedades del corazón y no sufran ataques cardíacos ni derrames cerebrales”, cube Brothers. “Nuestro objetivo es realmente disminuir ese riesgo, y comienza en la infancia”. 

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