¿Por qué Júpiter no tiene anillos similares a los de Saturno?



Está hecho de gasoline, sin embargo, más del doble de masivo como todos los demás planetas de nuestro sistema photo voltaic combinados. Está rodeado por 79 compañeros lunares separados, uno de los cuales es el candidato líder en la búsqueda de vida extraterrestre. Incluso lleva el nombre del rey de los antiguos dioses romanos. Júpiter parece tenerlo todo, excepto los anillos geniales.

Por alguna extraña razón, este planeta alfa tiene anillos que son para los espectaculares aros de Saturno lo que los palillos son para los troncos de los árboles. Endeble. insignificante «A diferencia de los anillos helados de Saturno llenos de grandes trozos de hielo y roca, están compuestos de pequeñas partículas de polvo», según la NASA. Los discos de Júpiter son tan frágiles que ni siquiera los notamos hasta 1979, gracias a la Voyager 1 de la agencia nave espacial y un poco de luz photo voltaic afortunada y perfectamente colocada.

Pero el jueves, los investigadores que partieron para entender por qué Júpiter tiene esta deficiencia loca dijeron que finalmente podrían haber encontrado una respuesta. Detalles de sus conclusiones se puede encontrar en arXivy pronto se publicarán en Planetary Science Journal, para un comunicado de prensa.

«Descubrimos que las lunas galileanas de Júpiter, una de las cuales es la luna más grande de nuestro sistema photo voltaic, destruirían muy rápidamente cualquier anillo grande que pudiera formarse», dijo Stephen Kane, astrofísico de la Universidad de California en Riverside, quien dirigió el estudio. investigación, dijo en un comunicado. «Como resultado, es poco possible que Júpiter tuviera grandes anillos en algún momento de su pasado».

Los anillos de Saturno, fotografiados por el telescopio espacial Hubble, son fascinantes contra un cielo oscuro.

NASA, ESA, A. Simon (Centro de vuelo espacial Goddard), MH Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

En otras palabras, Kane y sus colegas creen que la atracción gravitacional y la fuerza pura de las lunas en órbita de Júpiter, especialmente las cuatro galileanas, habrían destruido cualquier materia más grande que intentara producir anillos similares a los de Saturno alrededor del gigante gaseoso.

«Los planetas masivos forman lunas masivas, lo que les impide tener anillos sustanciales», dijo Kane. Potencialmente, esto también podría explicar por qué los anillos de Neptuno también son tan livianos, aunque los halos del orbe azul son aún un poco más sustanciales que los de Júpiter, desde el punto de vista de la Tierra.

Una imagen brillante de Júpiter y varios de su luna.

Júpiter y algunas de sus lunas se ven a través del filtro NIRCam de 3,23 micras del telescopio espacial James Webb. Si miras de cerca, también puedes ver los anillos endebles del planeta.

NASA, ESA, CSA y B. Holler y J. Stansberry (STScI)

Para llegar a sus conclusiones, el equipo básicamente ejecutó simulaciones dinámicas por computadora de las lunas galileanas de Júpiter en órbita, así como del propio Júpiter orbitando alrededor del sol. Luego esperaron y observaron para ver cuánto tardaban en formarse algunos anillos similares a los de Saturno, si realmente se formaron, y observaron lo que sucedió cuando comenzaron a tomar forma. «Los resultados demuestran en gran medida el truncamiento de las órbitas estables impuestas por los satélites galileanos», afirma el estudio, «y la descripción dinámica del materials denso del anillo» en una región específica.

En cierto modo, es desafortunado que las lunas de Júpiter hayan sido guardianes de los impresionantes anillos del mundo ventoso y con rayas de melocotón, tanto para los científicos como para los aficionados al espacio.

En primer lugar, si Júpiter tuviera anillos, nos parecerían más brillantes incluso que los de Saturno, dijo Kane, porque está mucho más cerca. Saturno está casi dos veces más lejos de la Tierra. Y en segundo lugar, los anillos rocosos o helados pueden transportar bastante información para los científicos que buscan comprender el pasado de un planeta en explicit.

«Para nosotros, los astrónomos, son las salpicaduras de sangre en las paredes de la escena de un crimen. Cuando miramos los anillos de los planetas gigantes, es evidencia de que sucedió algo catastrófico para poner ese materials allí», dijo Kane. De hecho, antes de realizar las simulaciones, Kane esperaba que Júpiter tuviera algunos anillos más fuertes hace mucho tiempo, pero tal vez los perdió con el tiempo. Es posible que tales anillos sean temporales, razonó el investigador.

Las cuatro lunas galileanas de Júpiter.  Ganímedes en la parte superior izquierda es gris y está rayado con algunas manchas blancas.  Calisto en la parte superior derecha es verde bosque, manchado de beige y naranja.  Io en la parte inferior izquierda es de color naranja brillante y amarillo.  Europa en la parte inferior derecha es de color azul pálido, casi blanco, con una marca naranja más oscura en el medio.

Las lunas galileanas de Júpiter. Europa es la que se cree que posiblemente tenga evidencia de vida extraterrestre.

NASA

«Durante mucho tiempo me ha preocupado por qué Júpiter no tiene anillos aún más asombrosos que avergonzarían a los de Saturno», dijo Kane, y también mencionó el siguiente paso para la investigación del equipo. También está destinado a tratar sobre misterios de anillos planetarios, esta vez de Urano, otro planeta gaseoso.

En esencia, los investigadores del estudio creen que es posible que Urano parezca volcado de costado debido a una colisión con otro cuerpo celeste hace mucho, mucho tiempo. Basándose en la analogía de la escena del crimen con salpicaduras de sangre de Kane, creen que sus anillos guardan secretos que decodificarán si su sospecha es correcta.