¿Por qué las enfermedades mentales, desde la depresión hasta la esquizofrenia, aumentan el riesgo de demencia?



La edad es el issue de riesgo más importante para la demencia, y las probabilidades se duplican aproximadamente cada cinco años después de los 65 años. Pero muchas cosas influyen en esas probabilidades para un individuo determinado. La vulnerabilidad genética contribuye, al igual que los denominados factores de riesgo modificables, como el tabaquismo, las enfermedades cardiovasculares, el aislamiento social y los problemas de audición y visión. Ciertas condiciones mentales, particularmente la depresión y la esquizofrenia, también se han relacionado con la demencia. Pero debido a que la depresión en sí misma puede ser un signo de deterioro cognitivo, la causalidad ha sido un poco confusa. A principios de este año, un análisis de los datos de Nueva Zelanda proporcionó la evidencia más convincente hasta la fecha que vincula muchos tipos de enfermedades mentales con la demencia. Ese estudio plantea preguntas importantes sobre las razones de este mayor riesgo y qué se podría hacer para reducirlo.

El estudio analizó los registros de salud de 1,7 millones de neozelandeses nacidos entre 1928 y 1967 durante un período de 30 años que finalizó a mediados de 2018. Encontró que aquellos con un trastorno psychological diagnosticado, como trastornos de ansiedad, depresión o trastorno bipolar, tenían cuatro veces más tasa de desarrollar demencia en última instancia en comparación con las personas con dicho diagnóstico. Para aquellos con una psicosis como la esquizofrenia, la tasa period seis veces mayor. Entre las personas que desarrollaron demencia, aquellas con un trastorno psiquiátrico se vieron afectadas 5,6 años antes, en promedio.

El estudio no examinó las razones biológicas, sociales o de otro tipo del aumento del riesgo, pero la investigación sobre la demencia apunta a varias explicaciones posibles. “Puede haber factores de riesgo genéticos compartidos”, sugiere la psicóloga Leah Richmond-Rakerd de la Universidad de Michigan, autora principal del estudio. Estudios recientes han encontrado cierta superposición en los marcadores genéticos asociados con la enfermedad de Alzheimer y los relacionados con el trastorno bipolar y la depresión mayor. El uso a largo plazo de medicamentos psiquiátricos también podría desempeñar un papel en la demencia, pero Richmond-Rakerd y sus coautores no creen que sea un issue importante.

Sospechan que un issue de riesgo más significativo es el estrés crónico asociado con un trastorno psiquiátrico, que puede degradar la salud del cerebro con el tiempo. Estudios en animales, así como estudios de autopsia humana han relacionado el estrés crónico con una pérdida de conexiones neuronales en el hipocampo, el centro de la memoria del cerebro, que es donde el Alzheimer cobra un alto precio. La evidencia sugiere que el estrés impulsa la inflamación y la desregulación inmunológica en el cuerpo y el cerebro, lo que afecta la conectividad cerebral, cube el neurólogo e investigador de demencia de la Universidad de Harvard, Steven Arnold. «Si tiene menos conexiones y sinapsis para empezar debido al estrés, entonces no puede permitirse perder tantas con el envejecimiento antes de que comience a manifestarse como lo que podríamos llamar demencia». En otras palabras, las personas con enfermedades mentales pueden tener menos “reserva cognitiva, capacidad intelectual que es obviamente robusta para soportar el envejecimiento regular sin pérdidas de función.

La vulnerabilidad en esta población también puede estar relacionada con que les resulte más difícil llevar una vida sana, física y socialmente, cube Richmond-Rakerd. “Pueden hacer menos ejercicio, beber alcohol en exceso o tener problemas para mantenerse conectados socialmente”, todo lo cual aumenta el riesgo de demencia. Las personas con ciertas afecciones psiquiátricas tienden a tener tasas de tabaquismo más altas que el promedio y menos años de educación, que también son factores de riesgo.

¿Podría un enfoque más holístico para tratar las enfermedades mentales mitigar el riesgo de demencia? Los investigadores tienden a pensar que sí. en 2020 el británico lanceta La Comisión para la Prevención de la Demencia estimó que cuatro de cada 10 casos podrían prevenirse o retrasarse si la sociedad hiciera un mejor trabajo al abordar 12 factores de riesgo modificables, incluidos los contribuyentes psicosociales como la depresión, el apoyo social deficiente y el bajo nivel educativo. El progreso en algunos de estos factores puede explicar por qué las tasas de demencia ya han disminuido 15 por ciento por década durante los últimos 30 años en países de altos ingresos. «Creemos que hay dos razones principales: un mejor management de los factores de riesgo cardiovascular y un gran aumento en el nivel educativo», cube Kenneth Langa, de la Universidad de Michigan, director asociado de el Estudio de Salud y Jubilaciónuno de los principales esfuerzos de seguimiento de estas tendencias.

En un mundo superb, dicen Langa y otros investigadores, los esfuerzos para prevenir la demencia comenzarían en la niñez con fuertes inversiones en educación y la inculcación de hábitos saludables. Dichos esfuerzos se incorporarían al tratamiento de la depresión y otras enfermedades mentales que a menudo surgen en la adolescencia y los primeros años de la edad adulta. Lamentablemente, no vivimos en ese mundo superb; la enfermedad psychological sigue siendo estigmatizada y mal tratada. Pero dados los altos costos para la sociedad y las pérdidas personales que imponen tanto la enfermedad psychological como la demencia, es difícil imaginar una inversión más inteligente.