Por qué necesitará recibir refuerzos de COVID-19 una y otra vez



sVarias vacunas altamente efectivas se desarrollaron a una velocidad sin precedentes para combatir la pandemia de COVID-19. Durante los ensayos clínicos de fase 3, las vacunas de ARNm tuvieron una eficacia vacunal de 9495% en la prevención de infecciones sintomáticas. Después del lanzamiento, la evidencia del mundo actual mostró que las vacunas de ARNm proporcionaron ~90% eficacia contra la infección. Luego leva las variantes. La ola tras ola de nuevas variantes, con una transmisibilidad y una capacidad cada vez mayores para escapar de la inmunidad existente, desafían la capacidad de las vacunas para prevenir la infección y la transmisión. La efectividad de una serie primaria de vacunas de ARNm (dos dosis) para prevenir la hospitalización y la muerte también está siendo socavada por estas variantes altamente inmunes. La protección mediada por vacunas se hizo más breve, especialmente con la aparición de Variantes de Omicron. La gente mira estos datos y se pregunta, ¿de qué sirve vacunarse si no previenen infecciones sintomáticas y la protección no dura? Bueno, esperar una protección sólida solo de la serie primaria de cualquier vacuna no es razonable, y siempre fue possible que lo fuera, pero de alguna manera la sociedad ha puesto un listón demasiado alto en lo que se considera una cantidad aceptable de dosis para las vacunas COVID-19. En cambio, debemos entender que vamos a recibir refuerzos en el futuro previsible y apreciar sus beneficios.

Las vacunas contra otras enfermedades infecciosas se administran en dosis múltiples. muchos de nuestros vacunas infantiles requieren dosis múltiples: 5 dosis para (difteria/tétanos/tos ferina), 4 dosis (Haemophilus influenzae tipo b, conjugado neumocócico, poliovirus inactivado) o 3 dosis (hepatitis B) se administran comúnmente antes de los 18 años. Estas dosis son necesarias y no se consideran opcionales para lograr la inmunidad. en edad adulta, muchas de estas vacunas necesitan dosis de refuerzo periódicas para mantener la inmunidad. El virus de la influenza requiere dosis anuales de vacunación para todas las edades. Sin embargo, las personas no se quejan de tener que recibir la dosis número 60 de la vacuna contra la influenza. Deberíamos pensar en las vacunas COVID-19 de la misma manera.

¿Por qué necesitamos dosis de refuerzo? La primera de las vacunas pone en marcha la respuesta inmunitaria al involucrar a los linfocitos, glóbulos blancos que detectan características específicas del patógeno para expandirse en número y recibir instrucciones para eliminar la serie de patógenos. La mayoría de estas células desaparecen con el tiempo, a excepción de un pequeño subconjunto de células que el cuerpo conserva para uso futuro. Estas «células de memoria» son responsables de la inmunidad duradera contra un patógeno determinado. Lo que hacen los refuerzos es estimular estos linfocitos de memoria para que aumenten rápidamente en número y produzcan defensores aún más efectivos. El refuerzo también selecciona células B que pueden secretar anticuerpos que son aún mejores para unirse y bloquear la infección y propagación del virus.

La serie primaria se puede considerar como la escuela secundaria de los linfocitos, donde las células ingenuas reciben instrucciones básicas para aprender sobre el patógeno. Los refuerzos son como una universidad donde los linfocitos se educan aún más para que sean más hábiles y maduros, para combatir futuras infecciones. Periódicamente, estos graduados universitarios necesitan refrescarse con más dosis de refuerzo administradas más adelante en la vida. Este es el caso de todas las vacunas. Las dosis de refuerzo brindan al sistema inmunitario la educación que necesita para prevenir enfermedades graves a partir de infecciones.

Las vacunas COVID-19 también necesitan dosis de refuerzo por las mismas razones. Necesitamos educar, mantener y mejorar las respuestas de las células T y B para prevenir enfermedades graves. Los refuerzos brindan beneficios significativos a las personas que recibieron la serie primaria en la prevención de la hospitalización y la muerte. en los Estados Unidos en abril 2022, las personas mayores de 50 años que no recibieron la vacuna, solo la serie primaria (sin dosis de refuerzo) o una dosis de refuerzo tenían un riesgo 38 x, 6 x o 4 x mayor, respectivamente, de morir por COVID-19 en comparación con aquellos con dos o más dosis de refuerzo. Durante el período predominante de Omicron, la dosis de refuerzo proporcionó protección contra el ingreso incluso en previamente infectado personas, ya sean mayores (>65 años) o más jóvenes (<65 años). Entre niños y adolescentes, la serie primaria (dos dosis) de vacunación fue menos efectiva para prevenir los encuentros en el departamento de emergencias y atención de urgencia asociados con COVID-19 durante la ola Omicron en comparación con el período Delta. La inmunidad también disminuye con el tiempo desde la vacunación primaria. No se detectó una protección significativa más de cinco meses después de una segunda dosis de vacuna entre adolescentes de 16 a 17 años. Sin embargo, la tercera dosis de refuerzo restauró la efectividad de la vacuna al 81 % en este grupo de edad. Por lo tanto, existe un claro beneficio de una dosis de refuerzo en una amplia gama de grupos de edad estudiados hasta la fecha.

¿Se puede mejorar la vacunación de refuerzo en el futuro? Absolutamente. Necesitamos refuerzos mejorados que puedan brindar una protección más duradera, que sean efectivos contra las variantes que encontremos en el futuro y que hagan un mejor trabajo para prevenir infecciones y bloquear la transmisión. Por ejemplo, la protección inmunitaria inducida por el refuerzo disminuye dentro de 4-6 meses durante el período precise de Omicron. Necesitamos vacunas que brinden estrategias de protección más duradera. Los refuerzos son ahora siendo desarrollado para que coincida con la variante BA.5 de Omicron en circulación, que debería proporcionar una mejor protección que los refuerzos basados ​​en la cepa unique. Sin embargo, debido a la naturaleza de rápida mutación del SARS-CoV-2, en el futuro necesitaremos refuerzos que puedan brindar cobertura no solo contra las variantes existentes sino también futuras.

Es necesario buscar refuerzos que funcionen contra una amplia gama de variantes del SARS-CoV-2, ahora o en el futuro, así como contra otros coronavirus que pueden causar futuras pandemias. Los coronavirus han dado el salto de animales a humanos varias veces en la historia, lo que resultó en pandemias. Las vacunas que pueden proteger ampliamente contra una amplia gama de coronavirus también evitarán futuras pandemias. Además, los refuerzos futuros deben administrarse como vacunas en aerosol nasal para proporcionar protección inmunológica native de la mucosa, capaz de reducir la infección y la transmisión en la puerta de entrada del virus, y reducir largo riesgo de COVID. En última instancia, necesitamos estrategias de refuerzo que puedan implementarse más fácilmente en todo el mundo y que tengan tasas de aceptación y aceptación más altas para brindar la protección inmunológica que todos necesitan. Un refuerzo de aerosol nasal de venta libre puede acercarnos a ese objetivo.

Los investigadores y la industria están trabajando intensamente en el desarrollo de vacunas de próxima generación como lo hicieron con nuestras vacunas actuales, que han ahorrado más de 14 millones de vidas durante la pandemia. Pero por ahora, tome las dosis de refuerzo para las que es elegible para mantener su sistema inmunológico educado y actualizado para que tenga la mejor oportunidad de protegerlo de COVID-19 en la próxima temporada de invierno y para que podamos prevenir la enorme pérdida de vidas que experimentó el invierno pasado con más de 300,000 personas muriendo en los EE. UU. a causa de una enfermedad que se puede prevenir con los refuerzos actuales.

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