Por qué vacunar a sus hijos pequeños contra el COVID-19


Yoda persona en los EE. UU. de 6 meses o más ahora es elegible para recibir una vacuna COVID-19, después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y los Centros para el Management y la Prevención de Enfermedades (CDC) autorizaron las vacunas en junio para niños muy pequeños, de 6 meses a 5 años. Son la última edad demográfica en los EE. UU. en ser elegible para vacunarse durante la pandemia.

A pesar de la luz verde reglamentaria, muchos padres de niños pequeños se preguntan si es necesario obtener sus niños vacunados en este punto de la pandemia, ya que las infecciones se han vuelto tan comunes y, en basic, el virus causa síntomas relativamente leves en la mayoría de los niños.

Pero mientras se están realizando estudios que dan seguimiento a los niños durante períodos de tiempo más prolongados, la evidencia precise apunta a más beneficios que riesgos de las vacunas para los más pequeños. A continuación se presentan algunas preocupaciones comunes entre los padres, junto con el último consenso de expertos sobre lo que muestra la ciencia hasta el momento.

Hospitalizaciones y las muertes de los niños más pequeños van en aumento

COVID-19 tiende a causar una enfermedad más leve en los niños en comparación con los adultos. Pero Omicron ha aumentado las apuestas en esta población.

Fecha de Rastreador de datos COVID-19 de los CDC muestran que durante el pico de la ola inicial de Omicron, de enero a febrero de 2022, las tasas de hospitalización de bebés y niños pequeños menores de 4 años fueron más de cuatro veces mayores que las tasas de niños de 5 a 17 años. Parte de eso, dicen los expertos en salud pública, podría atribuirse al hecho de que los niños más pequeños aún no eran elegibles para ser vacunados, mientras que los niños mayores sí lo eran. Las tasas sugieren fuertemente que los niños de cualquier edad que no están vacunados y contraen COVID-19 podrían desarrollar una enfermedad lo suficientemente grave como para necesitar hospitalización.

Los datos del mundo actual muestran que la vacunación contra el COVID-19 es segura para los niños

A algunos padres les preocupa que las vacunas de ARNm no se hayan probado durante el tiempo suficiente en niños. Pero la investigación presentada a la FDA por Moderna y Pfizer-BioNTech, las dos compañías que recibieron autorización pediátrica para las vacunas contra el COVID-19, es bastante exhaustiva. El estudio de Moderna involucra a cerca de 1.600 niños de 6 meses a 5 años, mientras Pfizer-BioNTech‘s incluye a más de 4.500 niños de 6 meses a 4 años; algunos de esos niños sirvieron como controles y recibieron inyecciones de placebo, mientras que otros recibieron las dosis reales de la vacuna.

En ambos casos, las compañías dieron seguimiento a los niños en los estudios aproximadamente dos meses después de que recibieron la segunda de su serie primaria de dos dosis de vacunas. Y en ambos casos, las tasas de reacciones adversas fueron similares a las observadas en niños mayores y adultos, incluidos los datos del mundo actual recopilados de cientos de millones de adolescentes y adultos que ya habían sido vacunados con las inyecciones.

Ninguno de los niños pequeños que fueron vacunados en los estudios de cualquiera de las compañías desarrolló reacciones adversas graves. El efecto secundario más preocupante que se ha documentado en niños mayores, en su mayoría adolescentes, implica la inflamación del tejido cardíaco; es extremadamente raro incluso en ese grupo de edad, y hasta ahora no se ha visto en absoluto entre los niños más pequeños vacunados.

El sistema de los CDC para monitorear los efectos secundarios y las reacciones a las vacunas continuará revisando los datos para detectar cualquier signo de aumento en los efectos secundarios conocidos o informes de nuevos. Y los fabricantes de vacunas también continuarán estudiando la seguridad y eficacia de sus inyecciones en niños pequeños.

Es possible que las vacunas para niños sean tan efectivas contra Omicron como las vacunas para adultos

En 2020, las vacunas de ARNm generaron sorprendentes cifras de eficacia superiores al 90 %. Pero tasas de eficacia para las vacunas de los niños más pequeños no son tan impresionantes. ¿Por que no? Una versión diferente del SARS-CoV-2 circulaba cuando se desarrollaron las vacunas por primera vez. Ambas vacunas se desarrollaron para atacar la cepa del virus unique, que ya no es responsable de la mayoría de los casos de COVID-19. Esa cepa ha sido reemplazada por una serie de variantes, la última de las cuales es Omicron y las subvariantes de Omicron, BA.4 y BA.5, que ahora representan la mitad de las infecciones en los EE. UU.

En los estudios de Moderna y Pfizer-BioNTech con niños más pequeños, los participantes recibieron la misma versión de la vacuna, dirigida al virus unique, en dosis más pequeñas. Pero debido a que estos estudios se realizaron más recientemente, durante la primera ola de Omicron el invierno pasado, la eficacia de las vacunas en este grupo de edad, medida por los anticuerpos que pueden neutralizar el virus, refleja inmunidad contra Omicron, no la cepa unique, lo que representa la gota. Sin embargo, los anticuerpos que se probaron continúan brindando protección contra la enfermedad grave de COVID-19 y constituyen solo una parte de la respuesta inmune generada por las vacunas.

Aunque no pueden detener por completo la infección, las vacunas reducen drásticamente el riesgo de malos resultados para los niños

Las personas que están vacunadas y reforzadas pueden (y lo hacen) aún contraer COVID-19. Pero esa no es razón para no recibir las inyecciones. Ninguna vacuna, incluidas las que se dirigen a enfermedades infantiles como el sarampión, es 100% efectiva. Las vacunas están diseñadas principalmente para proteger a las personas de que no se enfermen gravemente de una enfermedad determinada para garantizar que no se infecten en primer lugar.

Las infecciones que ocurren entre adultos vacunados se deben a la variante Omicron y sus subvariantes. Los adultos son inmunizados con vacunas dirigidas al virus unique; la fuerza de esa inmunidad ha disminuido a medida que han surgido nuevas variantes, especialmente contra Omicron.

Dicho esto, las vacunas originales siguen siendo eficaces para generar una amplia respuesta inmunitaria para contrarrestar los peores efectos de todas las variantes del SARS-CoV-2, desde Alpha hasta Omicron. En otras palabras, incluso si los adultos vacunados se están infectando, las inyecciones aún los protegen en gran medida de enfermarse gravemente con COVID-19 y necesitar ser hospitalizados.

Los adultos que han sido vacunados y reforzados generalmente han informado síntomas y enfermedades más leves que las personas que no están vacunadas. Los expertos dicen que lo mismo parece ser cierto para los niños también.

Obtener Omicron es más seguro si los niños pequeños están vacunados

Los estudios han documentado Lengthy COVID, una constelación de síntomas persistentes que involucran el cerebro, el corazón y otros sistemas del cuerpo que podrían representar efectos duraderos en la salud de una infección, pero el El verdadero alcance de Lengthy COVID sigue siendo desconocido. Los datos sobre Lengthy COVID son aún menos completos para los niños, por lo que la mayoría de los expertos en salud pública creen que los beneficios preventivos de las vacunas contra el SARS-CoV-2 superan cualquier riesgo potencial. En adultos, los datos muestran que vacunarse cut back el riesgo de COVID prolongado. Los estudios están comenzando a demostrar que las personas que se infectan después de haber sido vacunadas también tienden a experimentar síntomas más leves y una enfermedad menos grave en comparación con las personas no vacunadas que se infectan.

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