¿Qué son los dolores de crecimiento? en realidad no sabemos



Según los informes, son la causa más común de dolor muscular o óseo en los adolescentes. Pero no está claro qué son los «dolores de crecimiento», o incluso si están relacionados con el crecimiento.


Salud


22 julio 2022

Según los informes, los «dolores de crecimiento» son la principal causa de dolor óseo o muscular en los adolescentes.

EyeEm/Alamy

El término «dolores de crecimiento» se usa a menudo para referirse a las extremidades adoloridas o adoloridas en los niños. Según una revisión de 2007, es el causa más común de dolor óseo o muscular en adolescentes. Algunos estudios estiman que afecta más de un tercio de los niños.

Sin embargo, a pesar de todo esto, no existe una definición clara de qué son los dolores de crecimiento o qué los causa. De hecho, es posible que no estén relacionados con el crecimiento en absoluto. Un análisis reciente de estudios sobre dolores de crecimiento señala que la gran mayoría de los artículos, el 93 por ciento, no mencionan cómo los síntomas de dolor óseo o muscular se relacionan con el crecimiento.

“A los niños y adolescentes se les cube que tienen dolores de crecimiento, pero eso es incorrecto según nuestros hallazgos”, cube. María O’Keeffe en el Instituto de Salud Musculoesquelética de la Universidad de Sydney en Australia. A la mayoría de los niños diagnosticados con dolores de crecimiento se les cube el dolor disminuirá con la edad y que pueden tome ibuprofeno o paracetamol para niños para controlar las molestias si es necesario.

“Si un profesional de la salud está dando un diagnóstico, debe basarse en pruebas sólidas. Necesitan estar seguros de que el crecimiento es la causa, pero esto no lo sabemos”, cube O’Keeffe.

Le preocupaba que este diagnóstico common tuviera poco significado o, lo que es peor, que pudiera llevar a los médicos a pasar por alto otras afecciones que justifican más investigaciones. Para obtener más información, ella y sus colegas revisaron la investigación médica e identificaron 147 estudios que mencionaban el crecimiento o los dolores de crecimiento en adolescentes. Luego compararon cómo cada uno definió los dolores de crecimiento en función de ocho características del dolor: el tipo, la ubicación, la duración, el momento, la gravedad, la edad de inicio, la relación con la actividad y los exámenes físicos.

Encontraron contradicciones en múltiples áreas. Por ejemplo, el 14 por ciento de los estudios afirmó que los dolores de crecimiento son persistentes, mientras que el 5 por ciento afirmó específicamente que no lo son. Solo siete estudios dijeron que la afección se debe o podría deberse al crecimiento, uno dijo que el dolor ocurre principalmente al last de los períodos de crecimiento acelerado a medida que el crecimiento se ralentiza y dos declararon explícitamente que estos dolores no tenían nada que ver con el crecimiento.

Lo más cerca que llegó la investigación al consenso fue sobre la ubicación del dolor: el 50 por ciento de los estudios concluyó que los dolores de crecimiento afectan principalmente a las piernas. Otros estudios identificaron los brazos, la espalda, la ingle o los hombros como las principales ubicaciones de dolor.

Estas muchas contradicciones hacen que este diagnóstico básicamente no tenga sentido, cube O’Keeffe.

“Si yo fuera médico, dejaría de usar el término con los niños y sus padres, ya que actualmente no parece tener ningún propósito”, cube O’Keeffe. “Creo que necesitamos más investigación y una mejor comprensión del dolor en niños y adolescentes”.

Referencia de la revista: pediatría, DOI: 10.1542/2020-052578

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