Realización de ‘Aftershock’, un documental sobre la mortalidad materna negra



“¡Las vidas negras importan porque los úteros negros importan!” Shawnee Benton Gibson cantó desde el escenario durante un mitin de la Purple de Acción Nacional en Washington, DC, en 2020.

En octubre de 2019, su hija Shamony Gibson murió solo dos semanas después de dar a luz. Su muerte, a los 30 años, fue otro sombrío emblema de una disaster nacional: la epidemia de mortalidad materna negra. Estados Unidos es el más país industrializado peligroso dar a luz, con mujeres negras muriendo en tres veces la tasa de mujeres blancas.

No mucho después de la muerte de Shamony, su madre, junto con su pareja, Omari Maynard, celebraron su vida a la que llamaron «Réplica». Al frente, Paula Eiselt y Tonya Lewis Lee, directoras de el documental que comparte un título con ese evento, se acercó a ellos.

“No los conocíamos, pero estaban abiertos a que viniéramos y filmáramos”, dijo Lee en una entrevista este mes junto con Eiselt. “Eso realmente comenzó y consolidó la película tal como es ahora”.

Poco después, los directores se reunieron con Bruce McIntyre, quien realizó una conferencia de prensa para dar la voz de alarma sobre la mortalidad materna y exigir responsabilidades por la muerte de su pareja, Amber Rose Isaac, de 26 años, quien falleció posparto en abril de 2020.

Shamony y Amber presentan «Aftershock», que no solo examina las abismales tasas de mortalidad materna en Estados Unidos entre las mujeres negras y morenas, sino que también sigue a los seres queridos de las mujeres mientras lidian con un nuevo dolor y luchan por una solución. Reuniendo numerosos hilos, los directores profundizan en el sistema médico de los EE. UU., iluminando las disparidades en las comunidades negras y latinas y la gran negligencia que les sucede como resultado del racismo sistémico de siglos.

“La historia lo es todo”, dijo Eiselt, quien dirigió el documental de 2018. “93Reina,” sobre una unidad femenina de respuesta a emergencias en Brooklyn. “Aftershock” es el debut como directora de Lee, quien ha producido películas como “Monster” y la serie de Netflix “She’s Gotta Have It” (de su esposo, Spike Lee).

“Period muy importante para nosotros mostrar cómo llegamos aquí”, dijo Eiselt, “que esta disaster no surgió de la nada. Está en un continuo histórico que comenzó en 1619, donde las mujeres negras fueron devaluadas y deshumanizadas. Y aquí estamos.»

La película, transmisión en Hulupresenta una letanía de hechos discordantes: por un lado, el explosión de partos por cesárea desde la década de 1970. El procedimiento, que suele ser más rentable para los hospitales, resulta significativamente más muertes maternas que los partos vaginales.

A pesar del tema sombrío, la película no se revuelca en la tragedia. En cambio, está respaldado por el optimismo y la esperanza: en las luchas de las familias por el cambio y en los esfuerzos en el Capitolio, en specific la Ley Momnibus de Salud Materna Negra de 2021que sería la mayor inversión en salud materna en la historia de los Estados Unidos.

Esto es lo que Eiselt y Lee, que nunca antes habían trabajado juntos, aprendieron sobre el cine y sobre ellos mismos con este proyecto.

No toma mucho tiempo darse cuenta de que el documental fue capturado en el apogeo de Covid, con el uso de máscaras en todo momento y muchas escenas al aire libre. En un momento, Omari, un maestro, habla con un estudiante a través de una computadora portátil mientras cuida a su nuevo bebé.

«Oh, Dios mío, ¿cómo vamos a hacer esto?» Lee contando recordó a Eiselt al comienzo de la pandemia. “Tuvimos que adaptarnos”, dijo Lee, y ser “ágiles y flexibles”. Encontraron formas de pivotar, incluido dar iPhones a Omari, Shawnee y Bruce para filmarse en casa y «mantenerse en marcha».

Los planes para filmar en hospitales de Nueva York y Tulsa, Okla., también fueron complicados. (de oklahoma la tasa materna es el doble de la mortalidad de la nación, y las mujeres negras representan una cantidad desproporcionada de esas muertes).

“Tal vez las cosas funcionaron al closing”, dijo Lee. “Estábamos más en las calles y teníamos brotes muy pequeños”.

Al principio de la película, Bruce y Omari forman un vínculo profundo. La pareja continúa reuniéndose con otros hombres negros cuyas parejas murieron de manera comparable, encontrando consuelo y conmiseración el uno en el otro.

“La gente a menudo se sorprende por el hecho de que seguimos a los padres en esta película”, dijo Lee. “Poder ver a estos hombres que están criando a sus hijos, que claramente aman mucho a sus parejas, que están motivados por el amor a sus parejas, a su comunidad, a sus familias, también ha sido muy especial para nosotros, algo no esperábamos cuando nos dispusimos a hacer esta película por primera vez”.

La mortalidad materna negra no es solo un problema de mujeres, dijo Lee: “Es un problema acquainted. Es un tema de la comunidad. Es un problema de todos”.

Antes de que Lee y Eiselt se conocieran en una conferencia en 2019, «Estaba embarazada, probablemente me veía loca», bromeó Eiselt, eran extraños. Pero su visión compartida, junto con su pasión y urgencia, los impulsó a formar un equipo.

«Necesitas esa pasión para saltar con alguien, ¿sabes? Simplemente pensamos, ‘vamos a hacer esto’”, dijo Eiselt. “Pasamos mucho tiempo hablando, realmente hablando. Hablaría con Tonya más que con cualquier otra persona en mi vida”.

“Fuimos reales y profundos desde el principio”, dijo Lee.

En cuanto a los momentos desafiantes entre ellos, hubo momentos, dijo Eiselt, en los que Lee retrocedía: “Ella decía: ‘No tienes esa perspectiva’. Ella es una mujer negra. Yo no soy.»

Estas conversaciones empujaron a Eiselt a “pensar muy profundamente en todo lo que estábamos haciendo”, dijo, particularmente porque estaban filmando durante el Levantamientos de George Floyd. “Pasamos por tantos grandes eventos mundiales”, dijo Eiselt. “Crecimos tanto por las circunstancias del mundo”.

“Lo haríamos, pero con el espíritu de, ¿cómo vamos a hacerlo mejor?” agregó Lee. “Siempre se trataba de, ¿cómo elevamos la historia?”

La naturaleza íntima del documental, que lleva a los espectadores al dolor fresco de las familias, es emocionante de ver. Para los cineastas, a veces period difícil mantener la distancia adecuada.

Eiselt, por ejemplo, estuvo embarazada durante parte del proyecto y luego posparto. En un momento, estaba entrevistando a Omari cuando tenía nueve meses. “Para compartimentarlo, tuve que adormecerme de una manera que no es necesariamente la mejor”, dijo. “Pero sentí que, en algunos momentos, si comenzaba a ir allí, no regresaría”.

Este equilibrio no es poco común para los realizadores de documentales, dijo. “Siento que en la escuela de cine, deberías tomar psicología”.

Pero ver a Shawnee, Omari y Bruce “convertir su dolor en poder”, dijo Eiselt, alimentó a los directores.

«No puedo estar llorando en el piso”, dijo Lee, “si Shawnee está ahí afuera, cargando hacia adelante”.