Salvar el clima mejorando los empleos



Los informes más recientes del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático han hecho dos cosas claras: Uno, cualquier esperanza de evitar un cambio climático catastrófico requiere reducir drásticamente el uso de combustibles fósiles. Y dos, hacer esto es un desafío político, no científico. Ya existen tecnologías que pueden reducir las emisiones; lo que falta es la voluntad política para hacerlo. La profunda oposición política a la reducción de la dependencia de los combustibles fósiles es el resultado directo de décadas de esfuerzos por la industria de los combustibles para sembrar la negación climáticatransmitir información errónea al público, influir en los funcionarios electos y “lavar de verde” sus esfuerzos.

Pero la oposición a una transición energética también proviene de los trabajadores de la economía de combustibles fósiles y las comunidades que dependen de ella. Se dan cuenta de que alejarse de ese uso de flamable podría terminar con sus trabajos y eliminar la base de la industria que paga las necesidades locales cruciales, como la educación pública. Si la sociedad puede comprender y mitigar estas consecuencias, una estrategia llamada “transición justa” por los investigadores laborales, puede reducir la oposición de los trabajadores al cambio y al mismo tiempo brindar el apoyo necesario a los trabajadores y las regiones que han dependido de los dólares de los combustibles fósiles.

La concept de apoyar a los trabajadores durante los períodos de transición no es nueva. El difunto líder laborista Tony Mazzocchi, un alto funcionario de la Sindicato Internacional de Trabajadores del Petróleo, la Química y la Atómica que hizo campaña contra el uso desenfrenado de sustancias peligrosas en la década de 1970, llamó para un “Superfondo para trabajadores” para apoyar a los empleados en industrias en declive. Junto con los líderes de justicia ambiental, Mazzocchi dijo que había algunas industrias que eran demasiado tóxicas para la sociedad para continuar y que los trabajadores de esas industrias deberían recibir apoyo mientras se capacitaban para otros trabajos. Hoy su lógica es válida para la industria de los combustibles fósiles.

Sin embargo, es importante que una transición verdaderamente justa vaya más allá de estas comunidades industriales. Personas de coloration y comunidades de bajos ingresos. soportar desproporcionadamente la carga de la contaminación del aire y el agua por la quema de combustibles fósiles, a menudo sin ninguno de los beneficios económicos de la industria. Una transición justa requiere una expansión del apoyo para incluir a aquellas comunidades con una carga desigual de combustibles extractivos, no solo aquellas directamente involucradas en el trabajo.

La escala del desafío de la transición energética es abrumadora. en Wyoming, donde se encuentra un tercio de todo el carbón recuperable del país, los ingresos de la minería del carbón proporcionan más del 40 por ciento de todo el presupuesto estatal. Los ingresos de la minería del carbón financian escuelas e infraestructura en todo el estado. Ningún nivel de desarrollo photo voltaic y eólico puede reemplazar ese grado de ingresos. Y dada la gran parte rural de Wyoming, la concept de que la producción de manufactura u otros bienes pueda reemplazar los ingresos de la minería del carbón es poco possible. Esta realidad no debe disminuir la acción climática. Pero comprender la escala y el alcance de las necesidades locales ayuda a crear mejores políticas que van más allá de las discusiones sordas sobre cómo enseñar a los mineros del carbón a programar software program o asumir que los trabajos actuales de energía renovable por sí solos podrán brindar suficiente apoyo.

mi énfasis en Precise trabajos de energía renovable es deliberado. La transición energética puede proporcionar empleo e ingresos significativos, pero no con los salarios actuales de las energías renovables. Actualmente, los trabajos de energía renovable paga menos que los empleos de combustibles fósiles, y aunque están aumentando en número, no están reemplazando los beneficios económicos. Además, la política de las energías renovables y el cambio climático significa que los estados que dependen de la extracción y el uso de combustibles fósiles son hostiles al desarrollo de las energías renovables. Como resultado, no siempre se crean puestos de trabajo de reemplazo donde se están perdiendo, lo que deja a muchos trabajadores de combustibles fósiles aún más escépticos de que una transición energética pueda proporcionar una transición justa.

Todas estas consideraciones pueden hacer que una batalla que ya es cuesta arriba parezca insuperable. Y la verdad es que si fuera fácil, ya estaría hecho.

Sin embargo, frente a toda esta oposición, estamos progresando. A nivel estatal, Illinois y Nueva York los legisladores aprobaron recientemente leyes que exigen salarios más altos en todos los proyectos de energía renovable de cierto tamaño. Las leyes vinculan los estándares salariales generales con el desarrollo de energías renovables. Esto garantiza que los empleos creados puedan proporcionar salarios que sostengan a las familias y seguridad económica, y rompe un patrón de trabajo de bajos salarios en el sector de la energía renovable.

Otro desafío de las transiciones justas es que las necesidades de cada comunidad serán diferentes. Lo que se necesita para volver a capacitar a los trabajadores del petróleo y el gasoline para otros trabajos es diferente de lo que se necesita para volver a capacitar a los mineros del carbón, porque sus habilidades y ubicaciones varían. En lugar de la propuesta de política única para todos, mis colegas y yo hemos desarrollado un marco de políticas que pueden ayudar a guiar transiciones justas al tiempo que permiten especificaciones locales. Observamos ejemplos de transición en todo el mundo y esos resultados nos llevaron a sugerir cuatro factores clave para el éxito:

Fuerte apoyo del gobierno. Como muestran los ejemplos de los estados de Illinois y Nueva York, el gobierno tiene un papel importante que desempeñar para garantizar una transición justa. Al exigir estándares laborales en la producción de energía renovable, los estados establecen estándares para toda la industria que aumentarán los salarios en todos los ámbitos, lo que el sector privado no hizo. Además, muchos programas que deberán ampliarse y mejorarse, como el seguro de desempleo, ya están a cargo del gobierno.

Fuentes de financiación dedicadas. Los errores de los programas de transición anteriores, en explicit el en gran medida ineficaz de EE.UU. Ley de Ajuste Comercial (destinado a apoyar a los trabajadores desplazados por la globalización y la desindustrialización), muestran que una financiación estable y sólida dicta el éxito. Se necesita financiación para apoyar, volver a capacitar y, si es necesario, reubicar a los trabajadores, así como para reemplazar los ingresos que respaldan las escuelas y la infraestructura e invertir en industrias emergentes para crear economías locales más estables. La Unión Europea se ha dado cuenta de ello y asignó $ 18.4 mil millones hasta 2027 para su Fondo de Transición Justa. El dinero ayudará a los estados miembros a diversificar y modernizar las economías locales y apoyar a los trabajadores. La ley de Illinois proporciona hasta $ 180 millones al año—sin fecha de vencimiento establecida— para apoyar a los trabajadores y las comunidades en transición. Si bien estas cantidades pueden parecer altas, son solo una fracción del costo de continuar usando combustibles fósiles, que se encuentra con el cientos de miles de millones de dólares

Diversificación económica. Las áreas rurales han luchado con el desarrollo económico, y muchas de estas comunidades solo pueden depender de la extracción de recursos naturales. Sin embargo, la dependencia de una industria deja a las comunidades particularmente vulnerables cuando esa industria se va. La Oficina de Transición Justa de Colorado proyecto de plan destaca cómo las comunidades son más resistentes cuando hay varias empresas locales prósperas en lugar de una sola entidad. El informe establece: «Atraer una empresa que creará 100 puestos de trabajo será noticia, pero trabajar con 20 empresas existentes y nuevas para crear 5 puestos de trabajo cada una servirá mejor a la estabilidad y los intereses a largo plazo de la comunidad». La diversificación de las economías locales protege contra las recesiones económicas y es un componente basic de la transición justa.

Coaliciones robustas. Grupos grandes y diversos han estado detrás de las victorias climáticas más exitosas y ambiciosas de los últimos años. los Coalición NY Renews, que reúne a más de 300 grupos en el estado de Nueva York, fue la fuerza impulsora detrás de la Ley de Liderazgo Climático y Protección Comunitaria. Esta ley estableció el estándar para una política climática ambiciosa con objetivos de cero emisiones de electricidad para 2040 y un estado libre de combustibles fósiles para 2050. La gran ley climática de Illinois fue el resultado de la defensa de un grupo de sindicatos y colaboraciones de múltiples partes interesadas. Las grandes coaliciones aportan personas y poder a las luchas climáticas y son importantes para garantizar que las prioridades de las personas estén representadas.

Una transición energética ya está en marcha: más y más energía renovable está siendo instalado e incluso empresas de petróleo y gasoline están invirtiendo en este tipo de desarrollo energético. Las intervenciones políticas deliberadas y específicas son cruciales para garantizar que el cambio sea justo para los trabajadores y las comunidades en las que se producen estos cambios. El movimiento de transición justa nos brinda la oportunidad de romper con las prácticas extractivas y explotadoras del pasado y construir un futuro resiliente y equitativo.