Se ha encontrado una herramienta para combatir las superbacterias en lo profundo del desierto



Y, sin duda, hay muchas más bacterias que podrían darnos nuevos antibióticos útiles para usar. Pero si encuentra lo que parece ser prometedor, el siguiente paso es persuadirlo para que genere cantidades suficientes de antibióticos para el análisis, y esto puede ser un verdadero desafío.

El descubrimiento de antibióticos «a menudo se ve obstaculizado por el bajo rendimiento», cube Laura Piddock, directora científica de International Antibiotic R&D Partnership (GARDP) en Ginebra. Además, a veces una micro organism tendrá el potencial de producir sustancias útiles, pero «la maquinaria genética está apagada, por lo que no se produce ningún antibiótico», agrega Piddock.

Sabiendo esto, Dyson y sus colaboradores decidieron tomar el gen tRNA de la micro organism del desierto de rápido crecimiento y agregarlo a la convencional. Streptomyces bacterias ya utilizadas para fabricar antibióticos clínicos. La hipótesis del equipo fue que el gen de la micro organism de rápido crecimiento potenciaría la producción de antibióticos de estas otras bacterias, que es exactamente lo que sucedió. Las bacterias modificadas produjeron compuestos antibióticos en dos o tres días, alrededor de la mitad del tiempo que normalmente toma la convencional. Streptomyces especies.

Estos hallazgos, publicado en la revista Investigación de ácidos nucleicos, podría ser de gran utilidad en la búsqueda de nuevos tratamientos. Si los científicos encuentran una nueva micro organism que parece generar algo que podría usarse como medicamento, pero no produce mucho (como suele ser el caso), existe una herramienta para hacerla mucho más productiva. “Creo firmemente que esta es una estrategia muy easy para integrarse en cualquier nuevo programa de descubrimiento de antibióticos”, cube Dyson.

Piddock está de acuerdo. Lograr que las bacterias produzcan mayores volúmenes de sustancias antibióticas “será de mucho interés para los investigadores en este campo” y tendrá un impacto positivo en la salud humana, cube. «Esto debería permitirles descubrir nuevos antibióticos que podrían formar la base de nuevos medicamentos para tratar infecciones».

Esta es una buena noticia, ya que en este momento el Banco Mundial estima que la resistencia a los antimicrobianos (RAM) es una de las mayores amenazas para la salud mundial, la seguridad alimentaria y el desarrollo. Según un alarmante Informe ONU 2019si no se toman medidas para combatir estas superbacterias omnipresentes, 10 millones de personas por año podrían morir de enfermedades resistentes a los medicamentos para 2050. De manera preocupante, el mayor uso de antibióticos durante la pandemia (para proteger a los pacientes con Covid-19 de infecciones secundarias) ha visto resistencia a las drogas elevar.

La resistencia ocurre cuando las bacterias se exponen repetidamente a los antibióticos y desarrollan formas de resistirlos. El fenómeno se ve exacerbado y acelerado por el mal uso y el uso excesivo de antibióticos tanto en humanos como en ganado, incluso cuando los humanos toman antibióticos para enfermedades virales (solo funcionan contra las bacterias) y cuando se les da al ganado sano para prevenir enfermedades.

“Es imposible en cualquier momento detener por completo la AMR, ya que es un fenómeno pure, pero la tasa y la amenaza se pueden mitigar y controlar”, cube Hatim Sati, de la División de Resistencia a los Antimicrobianos de la Organización Mundial de la Salud.

La micro organism del desierto de Dyson es una especie que podría ayudar, pero hay muchas otras adaptadas a ambientes extremos que también podrían ofrecer una salida. Apodados extremófilos, estos organismos han sido aislados de algunos de los lugares más inhóspitos de la Tierra: volcanes submarinos, esponjas de aguas profundasy en medio de las arenas del lugar más seco en la tierra. Estos hábitats tienen temperaturas, pH, presión o salinidad intensamente altos o bajos, o combinaciones de todos estos.