¡Seguro que Ray Man pateó mucho!


Ray Man es el único apostador en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional, lo que definitivamente lo convierte en el apostador de la NFL más conocido, y quizás el único apostador de la NFL conocido. Traté de hablar con él por Semana de los Rayos pero resulta que es algo distante. El Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional se acercó a él por mí y no recibió respuesta, y lo mismo ocurre con los Raiders, con quienes pasó toda su carrera de 14 años en la NFL. Un contacto en el Consejo de Deportes de Augusta, que presenta el Premio Ray Man, dijo que la familia Man ha rechazado las solicitudes de los medios “por el momento”.

Todos los números de teléfono que encontré para Man estaban muertos, por lo que no podremos escuchar lo que piensa sobre la creciente tendencia de los entrenadores de la NFL a buscar el cuarto intento en lugar de darles una oportunidad a sus pateadores. Después de revisar algunas de las estadísticas de Man y compararlas con los despejes de hoy, me imagino que podría estar alarmado por la lenta muerte de los despejes.

La NFL cambió a 16 juegos en 1978 y Man jugó ocho temporadas completas de 16 juegos. En esas ocho temporadas (1978-1986, con la excepción de la temporada de 1982 acortada por la huelga), anotó un promedio de 83 veces por temporada, o un poco más de cinco veces por juego. Y este hombre no estaba jugando para equipos lamentables; ganó tres Tremendous Bowls con los Raiders de John Madden y Tom Flores.

En 1981, Man despejó 96 veces, el máximo de su carrera. En 1984 anotó 91 veces y en 1986 anotó 90 veces. AJ Cole, el precise despeje de los Raiders, nunca despejó más de 67 veces en sus dos temporadas de 16 juegos, y en 2021, la primera temporada de 17 juegos de la NFL, despejó solo 64 veces, o 3.7 por juego. Incluso en una temporada de 14 juegos en 1976, donde los Raiders ganaron el Tremendous Bowl, Man despejó 67 veces, aún más que Cole en tres juegos.

Tal vez una mejor comparación para mostrar la caída en los despejes desde que Ray Man fue mirando al despeje profesional de 2021 Bryan Anger. Anger ha jugado 10 temporadas en la NFL para los Jaguars, Buccaneers, Texans y Cowboys. En 17 juegos para Dallas en 2021, Anger despejó solo 65 veces. Al comienzo de su carrera en un muy mal equipo de los Jaguars, de 2012 a 2014, Anger despejó alrededor de los 90 como lo hizo Man, pero desde 2017, Anger no ha despejado más de 70 veces en una temporada.

Todos estos números pueden explicarse porque los equipos lo buscan con más frecuencia. En 1986, la última temporada de Man, solo había 388 intentos de cuarta oportunidad en toda la NFL. En 2021, ese número period 798.

Las peores ofensivas siguen despejando cerca de los niveles de Ray Man (hola, Houston Texans de 2021, con 88 despejes el año pasado), pero la liga tiene una tendencia a la baja en su conjunto:

En 1978 (la primera temporada de 16 juegos), la NFL promedió 87,8 despejes por equipo. En 2020, la NFL alcanzó un mínimo histórico para una temporada de 16 juegos: 59.4 despejes por equipo. La liga no ha promediado más de 70 despejes por equipo por temporada desde 2017, y en 2020, los equipos de la NFL despejaron menos de 2000 veces por primera vez desde 1992.

Personalmente, estoy encantado con esta tendencia, pero si pudiera hablar con Man, imagino que probablemente diría que los apostadores de hoy en día no están trabajando lo suficiente. A este ritmo, es posible que nunca haya otro apostador del Salón de la Fama.