Simone Biles y John McCain reciben la Medalla Presidencial de la Libertad


WASHINGTON — Después de conferir la Medalla Presidencial de la Libertad a 17 personas, incluida la gimnasta Simone Biles y un honor póstumo para John McCain, el veterano senador republicano, el presidente Biden dijo: “Esto es Estados Unidos”.

Pero el evento de celebración en el Salón Este de la Casa Blanca el jueves dijo tanto sobre el presidente como sobre el país representado por el grupo de hombres y mujeres que estaba honrando.

El evento destacó al Sr. La fe católica de larga information de Biden, su apoyo inquebrantable a los sindicatos, su preferencia por los legisladores centristas y su creencia en la diversidad. La elección de cualquier presidente de a quién honrar ofrece una ventana a sus valores y prioridades. El evento organizado por el Sr. Biden no fue diferente.

“La hermana Simone Campbell es un regalo de Dios”, dijo el Sr. dijo Biden mientras le contaba a la audiencia su decisión de otorgar el premio civil más alto de la nación a una monja que ha pasado décadas luchando por la justicia social y ayudando a los pobres. La elección de un aliado de mucho tiempo por parte del Sr. Biden, católico, fue un testimonio de sus décadas haciendo malabarismos con la política y la religión.

Antes de pasar al resto de los destinatarios, el presidente se detuvo a contar la historia del Papa Benedicto XVI pidiéndole consejo. Después de protestar que dar consejos al Papa sería presuntuoso, el Sr. Biden, entonces vicepresidente, cedió.

“Yo sería fácil con las monjas”, recuerda haber dicho. “Son más populares que tú”.

Señor. Biden entregó una de las medallas a Richard Trumka, quien dirigió la AFL-CIO y fue un poderoso activista demócrata durante años antes de su muerte el año pasado. La decisión de honrar al Sr. Trumka fue un reflejo no solo de sus lazos personales, sino también del papel que los sindicatos han jugado en la vida del Sr. La carrera de Biden.

Desde que comenzó a postularse para el cargo, el Sr. Biden se ha diseñado a sí mismo como un «Joe trabajador», alguien que comprende las necesidades de los trabajadores. Los sindicatos han sido algunos de sus más fervientes seguidores; justo el día anterior, el miércoles, voló a Ohio para un evento sobre reformas de pensiones que benefician a los trabajadores sindicalizados.

“Su trabajo fue feroz, siempre tratando de hacer lo correcto para los trabajadores”, dijo el Sr. Biden dijo del Sr. Trumka mientras entregaba la medalla al Sr. el hijo de Trumka. “En más de 30 años de amistad, siempre fue honesto, justo, duro y digno de confianza”.

En campaña para presidente en 2020, el Sr. Biden se vendió a sí mismo a la nación como la opción demócrata más centrista y como alguien que podría trabajar en el Congreso para llegar a un compromiso. Le ha costado hacer eso desde que asumió el cargo, pero el Sr. La elección de Biden de los homenajeados el jueves demostró cómo todavía se veía a sí mismo.

Alan Simpson, exsenador republicano de Wyoming, fue uno de los ganadores de la medalla. Señor. Biden lo llamó “uno de los tipos más decentes, honestos y genuinos con los que he servido, y serví con muchos senadores”.

También entregó una medalla al Sr. McCain, el exsenador de Arizona que había sido durante mucho tiempo uno de los miembros del Sr. Los amigos más cercanos de Biden. Señor. La esposa de McCain, Cindy, aceptó el premio en nombre del Sr. McCain, quien falleció en 2018.

“Solíamos discutir como el demonio en el pleno del Senado”, dijo el Sr. recordó Biden. “Entonces bajábamos y almorzábamos juntos”.

El presidente recordó haber estado de viaje con el Sr. McCain hace décadas y haciendo escala en Hawái, donde el Sr. Biden le presentó a su colega senador a Cindy y agregó: «¡Todavía me debe!».

Mientras la audiencia reía, la Sra. McCain pareció secarse las lágrimas de los ojos.

Señor. Biden también eligió a la Sra. Biles, la gimnasta estadounidense más condecorada de la historia y una mujer negra que, a los 25 años, es la persona más joven en recibir el premio, el Sr. Biden dijo.

Honró a Megan Rapinoe, atleta olímpica y campeona de la Copa Mundial Femenina, que ha defendido la igualdad salarial de género, la justicia racial y los derechos de los homosexuales.

También destacó a varias personas por el trabajo que hicieron para promover los derechos civiles, incluida Diane Nash, fundadora del Comité Coordinador Estudiantil No Violento y aliada cercana del Rev. Dr. Martin Luther King hijo.; Fred Grey, abogado del Dr. Parques King y Rosa; y Raúl Yzaguirre, quien dirigió el Consejo Nacional de La Raza, una organización de defensa de los latinos.

En conjunto, las selecciones destacaron al Sr. La creencia de Biden en asegurarse de que los grupos diversos estén representados y destacó las formas en que las luchas por los derechos civiles de las últimas décadas han dado forma a su carrera política.

“Diane Nash dio forma a algunos de los esfuerzos de derechos civiles más importantes en Estados Unidos”, dijo el Sr. Biden dijo. “Y, sin embargo, es la primera en decir que la medalla se comparte con cientos de miles de estadounidenses patriotas que sacrificaron tanto por la causa de la libertad y la justicia para todos”.

“Y por cierto,” Sr. Biden dijo: “Me pidió que me asegurara de agregar eso porque no quería llevarse todo el crédito”.

Los otros que recibieron medallas el jueves fueron la exrepresentante Gabrielle Giffords, una demócrata de Arizona que resultó herida durante un tiroteo masivo; Steve Jobs, el cofundador de Apple que murió en 2011; el actor Denzel Washington, quien según la Casa Blanca se perdió el evento debido a una prueba positiva de coronavirus; sandra lindsay, una enfermera de Nueva York que fue la primera estadounidense en recibir una vacuna contra el covid-19; Bergantín. normal Wilma Vaught, una de las mujeres más condecoradas en la historia de las fuerzas armadas estadounidenses; Khizr Khan, el padre de la Estrella Dorada; el reverendo Alexander Karloutsos, ex vicario normal de la Arquidiócesis Ortodoxa Griega de América; y Julieta García, expresidenta de la Universidad de Texas en Brownsville.