Solo hay tanto espacio en el bote salvavidas


Los deportes universitarios habían sido tan cómodos durante tanto tiempo trabajando en tiempo geológico que las sacudidas maníacas de las últimas cuatro semanas habían tomado por sorpresa a todos menos a la multitud de Yo-acabo-de-hablar-con-el-director-de-atletismo-X. Oklahoma y Texas a la Conferencia del Sureste llevó a UCLA y USC a los 10 Grandes, inflando dos conferencias que ya eran gordas y eviscerando otras dos, lo que provocó que los tradicionalistas lloraran por los sábados que una vez disfrutaron y el conocimiento de que sus programas ya no se permitirían soñar. más allá de su visión inmediata.

Sí, te estamos mirando a ti, Oregón. Incluso con Phil Knight, no eres suficiente para el nuevo gran momento.

Ahí está la cartelera del eje del gigantismo Huge 10/SEC. La verdad no es que el fútbol americano universitario haya aumentado su poder adquisitivo, sino que el número de personas con acceso al abrevadero se ha reducido considerablemente. No tanto la cantidad de equipos con posibilidades de ganar un título nacional, eso sí. Ese número no ha cambiado en absoluto. Es la cantidad de equipos que atraerán suficiente atención semana tras semana para que valga la pena que Alabama renuncie al estado de Utah y que el estado de Ohio renuncie al estado de Arkansas. Son las conferencias y su músculo, ESPN y Fox, que finalmente actúan sobre la molesta realidad de que no hay suficientes juegos vendibles a nivel nacional en un fin de semana determinado.

Para ser claros, estamos hablando de fútbol aquí porque todos estos son movimientos de fútbol. Si prefiere el baloncesto, el béisbol, los deportes femeninos, los deportes olímpicos, nómbrelo, su deporte elegido es, en el mejor de los casos, andar a la deriva y, en su mayor parte, sufrir daños colaterales. Su escuela podría incluso renunciar a todo el truco atlético porque no hay más formas de enriquecerse lo suficiente como para cubrir los costos.

Y sí, te estamos mirando, Cal. Tu deuda atlética rivalizaba con la de UCLA, pero UCLA vive al lado de la USC y Cal vive al lado de Stanford, así que UCLA obtiene un salvavidas y a Cal le aprietan los zapatos. Y mientras estamos en eso, también te estamos mirando a ti, Stanford. Tu riqueza está en las donaciones, no a través de acuerdos de derechos de los medios o una base de followers de peso. Su autocontención no es de lo que se trata el nuevo orden universitario. Ya sea que su futuro esté en una fusión de Huge 12, una fusión de ACC o la vida como independiente (brrrrrr), será un paso hacia abajo appreciable. Como lo es para todo el Pac-Leftovers.

De hecho, en realidad solo hay unas pocas escuelas (y más sobre eso en un momento) cuyas aspiraciones de permanecer en el nivel más alto de abandono podrían realizarse en el próximo estallido de manía adquisitiva, comenzando con Notre Dame. Su mundo mitad independiente/mitad ACC es cada vez menos sostenible, y la lógica de unirse a los 10 grandes pronto superará los beneficios de Peacock. Los otros son Miami (Florida, no Ohio, sabelotodo), FSU, Clemson por motivos de viaje, y Oregón y Washington principalmente por el poderío de Nike y el mercado de medios de Seattle. Incluso así, los 10 grandes realmente no necesitan absorber Oregón y Washington porque saben que la SEC se preocupa por ellos aún menos, y el nuevo orden mundial se trata de menos rebanadas en el pastel.

La teoría de las porciones menores no se detiene solo por la eliminación de las partes más rentables de Pac-12 y Huge 12. De hecho, las nuevas teorías prevalecientes incluyen que Huge 12 se traga las escuelas de Arizona, Colorado y Utah, y tal vez mientras están en eso, Oregón y Washington, para convertirse en los 18 grandes. Hay nociones de una fusión complete de los 12 grandes y Pac-12, así como una que involucra a ACC y Pac-12, pero solo después la SEC elimina Miami, el estado de Florida, Clemson y un cuarto programa para convertirlo en los 20 grandes. Agregue los 17 grandes (los 10 grandes, que son 14, más las escuelas de Los Ángeles, más Notre Dame), y ha reducido la División 1 de 130 escuelas a 55, y también ha reducido en absoluto la necesidad de la NCAA. En este punto, la NCAA es todo lo que no es fútbol de todos modos, además de los pésimos policías de los centros comerciales, además de que ya nadie le teme.

¿Es esto bueno? A largo plazo, no. Las oportunidades disminuyen, los deportes se marchitan en los niveles más bajos y, en la forma capitalista más auténtica, los programas que sobreviven ahora podrían ser los siguientes en el bloque si no pueden seguir ganando al mismo ritmo que sus hermanos más grandes. Y sí, te estamos mirando a ti, Vanderbilt, y a ti también, Maryland. Y ustedes también, Rutgers y Mississippi State. Usted también está cabalgando.

Pero hay una ventaja. Finalmente significa que podemos dejar de llamar a estas operaciones «escuelas». El modelo de la NFL finalmente ha llegado a casa para descansar, y todo lo que es el fútbol finalmente se despoja de sus adornos tradicionales / falsos elevados / tonterías y se cut back a lo que realmente es: inventario desnudo viable para lo que queda de la televisión deportiva, o televisión en todos. No necesita la hoja de parra del progreso académico más de lo que necesita el follaje plástico del viejo apretón de manos de cien dólares. No es la nobleza de los deportes universitarios lo que ha sido aplastado aquí, sino la concept de que mantener la ilusión ya no importa.

El progreso académico ha sido esencialmente inaplicable de todos modos, excepto por esas pocas escuelas que tienen la intención de preocuparse por ese nerd en la oficina del presidente, y en un mundo definido únicamente por el dinero sin nadie que controle tonterías como la asistencia a clases, la necesidad de preocuparse incluso por el mito. de la educación ahora se ha ido. Muy pronto, incluso las escuelas académicas serán utilizadas como armas por los reclutadores como una razón para evitar que esa escuela venga al programa profesional en State A&M. Y en una pelea entre mantener los requisitos educativos y mantener los pagos de la propiedad frente al mar, bueno, ya sabes quién gana eso.

Entonces, ¿qué hemos perdido? Los 10 grandes no son más malvados hoy en día, como tampoco lo fue la SEC cuando se apoderó de Texas y Oklahoma. Simplemente están siguiendo el camino que han estado pavimentando durante los últimos 20 años. Missouri y Texas A&M son como Maryland y Rutgers en el sentido de que fueron luces de pista para el futuro que es hoy. La próxima ronda, tal vez en 10 años, consistirá en seleccionar la manada de expertos para llegar a un número más redondo como 50, o tal vez incluso 40, lo que hará que la cuestión de dividir el pastel sea mucho más fácil. Después de todo, el Pac-12 period incuestionable como un concepto unificado hasta que dejó de serlo, así que, pero yo no tengo peros sobre las escuelas tradicionales Huge 10 o SEC. Hay programas que depositan y programas que depositan menos, y los que depositan menos serán los siguientes en peligro porque la riqueza ya no va cuesta abajo, y tal vez nunca lo hizo.

En resumen, el fútbol universitario se está embarcando en el siguiente paso en un ecosistema basado más o menos en el fútbol pero con una distinción clave: descenso sin posibilidad de ascenso. Los últimos en pie disfrutan del pastel.