Stanleycaris hirpex: el fósil del período Cámbrico period un depredador de tres ojos


Stanleycaris hirpex, que vivió en el período Cámbrico, tenía dos ojos saltones a un lado de la cabeza y un ojo más grande en el centro


vida


8 julio 2022

Una reconstrucción de Stanleycaris hirpex

Sabrina Cappelli © Museo Actual de Ontario

Un animal de tres ojos con extremos en forma de alas una vez nadó a través de mares poco profundos, utilizando una percepción visible mejorada para cazar animales marinos más pequeños.

Stanleycaris hirpex vivía en el Período Cámbrico hace unos 500 millones de años, no mucho después de la primeros ojos aparecieron en el registro fósil. Es el primer animal con tres ojos conocido entre los artrópodos, el grupo que contiene insectos, arácnidos y crustáceos, pero los investigadores que lo describieron creen que puede haber otros en los que se haya pasado por alto un tercer ojo.

S. hirpex period aproximadamente del tamaño de una mano humana y tenía dos ojos saltones con cientos de lentes a cada lado de la cabeza, además de un tercer ojo mucho más grande en el medio.

Al vivir entre animales del tamaño de un dedo, probablemente usó su sistema visible avanzado para perseguir presas que se movían rápidamente, cube jose moysiuk en la Universidad de Toronto en Canadá.

“Parece que cuando vemos la evolución de los primeros depredadores, también vemos la evolución de estos complejos sistemas sensoriales donde tenemos diferentes ojos, tal vez realizando diferentes tareas para el organismo”, cube.

Mosiuk y sus colegas investigaron recientemente cientos de fósiles excepcionalmente bien conservados de S. hirpex desenterrado del Cambrian Burgess Shale en las Montañas Rocosas canadienses de la Columbia Británica.

Muchos de sus 268 especímenes incluso tenían sus tejidos blandos intactos, incluidos cerebros, nervios y materiales reflectantes en sus sistemas visuales. “Cuando divides una de estas rocas en el campo, puedes ver sus ojos brillando, después de 506 millones de años, a la luz del sol. Así que estaba bastante claro desde que empezamos a observar el organismo que tenía tres ojos”, cube Moysiuk.

Los animales tenían 17 segmentos corporales, dos pares de cuchillas rígidas a lo largo del tercio inferior de su cuerpo y garras puntiagudas que probablemente podrían clavar presas directamente en sus mandíbulas dentadas. “Period un animal bastante feroz”, cube.

Moysiuk cree que un gran ojo medio combinado con dos ojos laterales podría haber sido la forma común de los primeros invertebrados, antes de evolucionar hacia dos o más ojos pares en especies posteriores. Por ejemplo, la de 520 millones de años lirarapaxque pertenecía al mismo grupo de artrópodos primitivos llamados radiodontes, tenía una estructura comparable en la frente que podría haber sido un ojo.

El nuevo hallazgo se suma al perfil físico generalmente extraño de los radiodontes, cube Moysiuk. Los radiodontes a menudo tenían un par de ojos que sobresalían de los tallos y apéndices largos y de formas extrañas.

Referencia de la revista: Biología precise , DOI: 10.1016/j.cub.2022.06.027

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