Subida del precio de la gasolina amenaza la estabilidad social y la seguridad alimentaria en América Latina



El aumento de los precios de los combustibles ya ha provocado protestas en Argentina, Ecuador y Panamá. Sus vecinos podrían ser particularmente susceptibles al aumento de los precios en las gasolineras, porque la región carece de medios de transporte alternativos, como ferrocarriles y vías fluviales que son más comunes en Europa y América del Norte, y consumen menos flamable.

“El precio del flamable es un ancla para toda la economía: si el flamable aumenta, tiene un impacto directo en todo tipo de precios”, cube Sergio Guzmán, director de Análisis de Riesgo de Colombia, una consultora empresarial en Bogotá.

Para agravar el problema, algunos sectores de la región están requiriendo mayores cantidades de flamable que nunca, paradójicamente, para compensar los efectos del cambio climático.

En Ecuador, donde el banano es la principal exportación agrícola, las bombas diesel mueven el agua dentro y fuera de las plantaciones de banano, una necesidad que se ha vuelto más urgente a medida que las lluvias cada vez más intensas golpean el país, dicen los analistas.

Según Raúl Villacres de Pulso Bananero, una consultora de comercio de banano en Guayaquil, la producción de banano de Ecuador ha bajado un 7% en comparación con el año pasado, en parte debido al aumento de los costos del diésel y la gasolina.

Una situación related está afectando a la industria pesquera en Colombia, donde los residentes disfrutan de algunos de los precios de flamable más baratos del mundo. Aún así, cuando el Ministerio de Energía y Minería publicó nuevos precios regulados a principios de julio, se sintieron conmociones en todo el país.

Dos veces por semana, el pescador Jimmy Murillo sale de la costa desde la ciudad portuaria de Buenaventura, en la costa pacífica de Colombia. Pasa una media de dos o tres días en el mar antes de volver con su captura, pero últimamente los viajes se han hecho más largos, las poblaciones de peces se han reducido y los pescadores se alejan mar adentro para encontrar mejores presas.

Irónicamente, una de las razones por las que han disminuido las capturas pesqueras es el cambio climático, y los pescadores como Murillo deben usar más flamable para mitigar su impacto. Una de las razones, dijo Murillo a CNN, es que los patrones de lluvia cambian y más lluvias torrenciales azotan Colombia, los ríos y arroyos llegan al océano con más area y tierra en sus aguas, y por eso la mayoría de los peces migran más lejos. orilla, donde el agua es más clara y fresca.

“En enero, el flamable para nuestras embarcaciones costaba 8.000 pesos ($1,96) por galón, ahora supera los 9.800 pesos ($2,70). Cada semana crece un poco más y el gobierno no ayuda”, dijo Murillo a CNN.

Nicole Muñoz de Albacora, una operación de pesca sostenible a pequeña escala en Bogotá que mueve alrededor de 400 kilogramos de pescado desde la costa colombiana a la capital cada semana, también cube que la gasolina es clave para todo su modelo de negocios.

“Usamos flamable para los barcos de pesca, para mover los productos desde la costa hasta los aeropuertos, luego en aviones, toda nuestra logística depende de eso”, dijo Muñoz a CNN.

Si bien los precios del pescado no han aumentado tanto como otros sectores alimentarios en Colombia, como la carne de res y los productos avícolas, Muñoz cree que comenzarán a crecer a medida que se sienta el impacto de los precios más altos de los combustibles.

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En abril, el Banco Mundial revisó su pronóstico de crecimiento para América Latina y el Caribe a 2,3% este año, desmenuzándose 0,4 puntos porcentuales por el impacto de la guerra en Ucrania y el alza world de los precios mundiales. Al mismo tiempo, el Banco estimó que los países de América Latina han perdido el equivalente al 1,7 % de su PIB debido a desastres relacionados con el clima en los últimos veinte años, y espera que la agricultura de América Latina esté en peligro a medida que el planeta se calienta.

A medida que la vida cotidiana se vuelve más cara, ¿la ira common que se ve en Panamá, Ecuador y Argentina podría extenderse a Colombia y otros países de la región?

«Realmente no es una cuestión de si, sino de cuándo», cube Guzmán de Análisis de Riesgos de Colombia.

Argumenta que los gobiernos regionales no podrán gastar lo suficiente para mitigar el aumento del costo de vida y pacificar a sus poblaciones. “A medida que los bolsillos se aprietan, la gente perderá la paciencia, no por nada de lo que hagan los gobiernos, sino porque estos países no tienen la capacidad de aumentar el gasto social”.

El presidente de Ecuador, Guillermo Lasso, por ejemplo, se vio obligado por las protestas a limitar el precio de la gasolina a $2,40 por galón, una decisión que le costará al país tres mil millones de dólares adicionales para fin de año, según el ministro de Hacienda, Simón Cueva. .

En Argentina, donde el ministro de finanzas del país se vio obligado a renunciar debido a la inflación extrema, un trabajador de entrega de alimentos de Buenos Aires le dijo a CNN que hasta ahora el año había resultado más rencoroso que los primeros años de la pandemia.

“Todo el mundo se queja”, dijo a CNN Federico Mansilia, padre de dos hijos. “Los que reciben apoyo social porque dicen que no es suficiente, y los que no lo reciben porque quieren apoyo social. Al menos en la pandemia, gobierno y oposición trabajaron juntos, ahora la polarización y el rencor vuelven a crecer”.

La única esperanza para un momento de unidad nacional, cube Mansilia, es que Argentina gane la Copa Mundial de Fútbol en Qatar a fin de año.

«Eso realmente unirá al país. Si ganamos, todos estarán felices, sin inflación ni precio de la gasolina que nos molesten. Pero en este momento, las cosas son bastante miserables».