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Sudáfrica sumido en la oscuridad durante la disaster de energía de corte de carga



KHAYELITSHA, Sudáfrica — Se ha convertido en un hecho de la vida en Sudáfrica, tan predecible como el sol naciente. Todos los días, al parecer, se va la luz.

A veces solo ocurre una vez al día, durante dos horas. Otros días, los apagones continuos pueden durar ocho horas o más, paralizando la actividad económica e interrumpiendo la vida en esta nación de 60 millones de personas, que todavía lucha por recuperarse debido a la pandemia.

Las advertencias de apagones aparecen con frecuencia en los teléfonos celulares, y las personas intentan planificar sus días y noches en torno a los cortes de energía en su área.

La minoría adinerada aquí tiene sistemas de energía de respaldo en el hogar para mantener las luces encendidas y el WiFi y el refrigerador funcionando, pero nadie es inmune. Los semáforos no funcionan, lo que provoca atascos en las principales intersecciones. Las estaciones de servicio y las tiendas no pueden manejar transacciones electrónicas y los cajeros automáticos no pueden funcionar.

Para la mayoría pobre de esta sociedad profundamente desigual, es una pesadilla cada vez peor. Ya enfrentando un alto desempleo y una inflación vertiginosa, las familias en los municipios y asentamientos informales luchan por preparar comidas por la noche, mientras que los niños hacen sus deberes en la oscuridad.

“Todos estamos luchando”, dijo Xolelwa Maha, líder comunitaria en el asentamiento casual PJS del municipio de Khayelitsha en Ciudad del Cabo. “Cuando llego a casa no hay electricidad y no puedo cocinar hasta que vuelva. A veces es demasiado tarde y los niños se han ido a la cama sin una comida adecuada durante días”.

Sudáfrica ha utilizado la desconexión de carga, o apagones continuos, para conservar la electricidad desde 2008, pero los cortes actuales son los peores que nadie pueda recordar. Solo en abril, se cortaron 1.054 gigavatios-hora de energía en todo el país, en comparación con los 2.521 gigavatios-hora recortados para todo 2021, según datos compilados por Bloomberg Information.

El gobierno ha culpado de los apagones adicionales a una huelga salvaje reciente de los trabajadores de Eskom, la empresa estatal de servicios públicos, pero los problemas con la pink eléctrica de Sudáfrica son mucho más profundos, arraigados en una flota obsoleta de centrales eléctricas de carbón, la falta de mantenimiento , corrupción, robo y vandalismo. La huelga se resolvió, pero Eskom, con problemas de liquidez, advirtió que podría llevar semanas eliminar una acumulación de trabajos de reparación en las centrales eléctricas, mientras que el sistema podría sufrir más averías.

En Ciudad del Cabo, el servicio de agua en algunas áreas no se puede mantener porque las interrupciones impiden que las bombas llenen los embalses que abastecen a la región. “La maquinaria pesada, como bombas de agua, estaciones de bombeo de aguas residuales, transformadores de electricidad y subestaciones, simplemente no están hechas para soportar este tipo de abuso”, advirtió la ciudad en un comunicado esta semana. “El constante encendido/apagado está causando docenas de viajes localizados”.

El experto en energía Chris Yelland dijo que los constantes cortes de energía son una emergencia nacional y podrían convertirse en un desastre nacional.

“En el peor de los casos, es posible un apagón parcial o nacional con todas sus consecuencias, incluido el descontento social”, dijo Yelland. “El gobierno y Eskom han tenido más de una década para hablar y abordar los desafíos, pero las estadísticas muestran que la situación no está mejorando”.

Busisiwe Mavuso, director ejecutivo de Enterprise Management South Africa, pidió diversificar las fuentes de electricidad porque la nación ya no puede depender de Eskom.

“Me han hablado de empresas que se vieron obligadas a despedir private porque simplemente no podían abrir sus puertas”, escribió Mavuso en su boletín semanal. “Aquellos con generadores no podían obtener diesel para llenarlos lo suficientemente rápido. Los que tenían baterías las encontraron agotadas”. La situación se ha visto exacerbada por los precios récord de la gasolina, que han subido un 36 por ciento en Sudáfrica este año, en parte debido a la invasión rusa de Ucrania.

Greg Bing, propietario de AP Jones, una tienda de ropa acquainted en el suburbio de Fish Hoek, en el sur de Ciudad del Cabo, dijo que años de cortes de energía han tenido un «gran efecto» en los negocios.

“Después de que pasó lo peor del covid, estábamos esperando la euforia, pero ahora tenemos que lidiar con este agujero”, dijo Bing. “Parece que no podemos salir del atolladero”.

Bing compró un generador para mantener las luces encendidas en la tienda y operar baterías para operar cajas registradoras y máquinas de tarjetas de crédito. “El problema es que con una mayor frecuencia de pérdida de carga, las baterías no tienen tiempo para recargarse correctamente y los teléfonos no funcionan”, dijo.

Al ultimate de la calle en Fish Hoek, Shiji John, propietario del restaurante indio Bhandaris, dijo que la gente tenía demasiado miedo de salir de noche durante los apagones. “Nadie sale en la oscuridad”, dijo John. “No sé cómo podemos seguir operando un negocio como este”.

Incluso en tiempos tan difíciles, hay pequeñas historias de éxito.

El negocio en la tienda de conveniencia de la esquina de Mohammed Hussein en el asentamiento casual PJS en Khayelitsha ha sido bueno gracias a un proyecto financiado por una universidad de investigación suiza, ETH Zurich, para instalar pequeñas luces solares en 750 casas en el área.

Mientras que las calles vecinas se sumergen en la oscuridad durante la descarga, el área fuera de su tienda aún está iluminada, atrayendo a personas de todas partes en busca de un refrigerio nocturno.

“La gente viene de áreas vecinas porque hay luz”, dijo Hussein.


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