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Sudán del Sur suspende el dragado del río Naam y los humedales de Sudd

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JUBA, Sudán del Sur — El presidente de Sudán del Sur ordenó el sábado la suspensión de todas las actividades relacionadas con el dragado en el país hasta que se lleven a cabo estudios basados ​​en evidencia sobre su impacto en las comunidades circundantes y los ecosistemas de los que dependen.

El anuncio de Salva Kiir Mayardit, que se hizo durante su discurso en el 11 aniversario de la independencia del país, significa el proyecto de dragado en el río Bahr el Ghazal-Naam, aprobado por el gabinete el año pasado, y el centenario proyecto del canal Jonglei ahora se detendrá.

En mayo, el gobierno del estado de Unity recibió equipo de dragado de Egipto para el proyecto en el río Naam, alegando que reduciría las inundaciones que desplazaron a much de personas en el estado. Esto fue recibido con fuertes críticas por parte de ambientalistas, ciudadanos y activistas que dijeron que el plan resultaría en una catástrofe ambiental y económica, secando el río Nilo Blanco del país y los humedales Sudd de los que dependen los agricultores y la vida silvestre native.

Pero los funcionarios del gobierno, incluidos los vicepresidentes de Sudán del Sur, han argumentado que el proceso de dragado ayudaría a abrir los ríos para la actividad económica y ayudaría a mitigar las inundaciones que han afectado a la mayor parte del país. Sudán del Sur ha estado experimentando inundaciones extremas en los últimos tres años, con 1,2 millones de personas afectadas por las inundaciones en todo el país.

“Las partes contendientes han presentado argumentos legítimos tanto a favor como en contra del dragado”, dijo Kiir en su discurso, y agregó que los estudios de viabilidad de los proyectos son primordiales.

El viernes, expertos ambientales y académicos de la Universidad de Juba pidieron al gobierno que lleve a cabo una evaluación de impacto ambiental y social antes de dragar los afluentes del Nilo. Tag Elkhazin, un experto en el Nilo, equiparó el apoyo de Sudán del Sur al proyecto de dragado a la traición.

“Dejen de dragar, no es de su interés, es del interés de un país extranjero”, dijo el profesor Elkhazin durante una presentación digital sobre el Canal Jonglei y los recursos hídricos en Sudán del Sur. Elkhazin dijo que otros países a lo largo del Nilo, como Egipto, se beneficiarían de los proyectos de dragado que atraerían más agua río arriba.

Elkhazin agregó que las inundaciones son estacionales y no deberían ser una razón para drenar los afluentes Sudd, lo que tendría un impacto ambiental duradero. Académicos e ingenieros hidráulicos locales también acusaron al gobierno de permitir que el dragado siguiera consultando con el público en basic.

El presidente Kiir ha creado un Comité de Concientización y Consulta Pública de 40 miembros sobre la región de Sudd y el río Nilo Blanco para discutir las mejores opciones para la gestión del agua y las inundaciones. Dijo que se tomará una decisión sobre los proyectos, apoyada por los ciudadanos de ambos lados del debate, una vez que el comité publique sus conclusiones.

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