Sumérgete en un bosque invisible que se desvanece para ver qué ha cambiado el clima




Esta historia fue co-publicada con El Heraldo de Monterrey y con el apoyo de una subvención de la Centro Pulitzer.

Josh Smith: Inicialmente comencé a estudiar ecología terrestre, pero me topé con una clase de buceo donde aprendí a bucear aquí mismo a lo largo del muro del rompeolas de Monterey. Fue un día muy duro. El oleaje period grande. Apenas llegamos al agua. Y quiero decir, apenas podíamos ver nuestras manos frente a nuestras caras porque estaba muy turbio. Hace mucho frió. Y pensé que period lo mejor. Yo estaba como, no puede ser mejor que esto.

Y desde ese momento, quedé fascinado por los ecosistemas de bosques de algas marinas.

Mi nombre es Josh Smith y soy investigador postdoctoral en el Centro Nacional de Análisis y Síntesis Ecológicos. He estado estudiando la ecología del bosque de algas marinas durante unos 11 años.

La mayor parte de mi investigación ha sido específicamente en la Bahía de Monterey. Estar en un bosque de algas es muy parecido a estar en un bosque de secuoyas.

Las algas crecen muy altas. Crecen desde el fondo del mar hasta la superficie. Pueden crecer hasta 80 pies de altura. El arrecife está cubierto de vida de todo tipo de diferentes colores, invertebrados y peces que se encuentran en el fondo bajo el agua. Hay vida en todas partes, hasta la superficie.

Pete Raimondi: Establecimos encuestas hace años y años. Comenzaron en 1992 y fue en respuesta al derrame de petróleo del Exxon Valdez, que ocurrió en Alaska. Pero hubo este reconocimiento de que sabíamos muy poco sobre estos hábitats. Y si vamos a poder evaluar los daños, necesitabas saber qué había allí. Y una de las cosas que ofrece, por supuesto, es que tienes la oportunidad de ver el cambio. Y pueden ver que existen estos ecosistemas costeros, bosques de algas marinas y áreas intermareales rocosas, y las cosas van y vienen y cambian.

Mi nombre es Pete Raimondi. Soy profesor en la UC Santa Cruz en el Departamento de Ecología y Biología Evolutiva. Mi principal interés son los bosques de algas marinas a lo largo de la costa de California y las áreas intermareales rocosas, que consideramos pozas de marea.

Herrero: Antes, cuando conducíamos por esta área, 2012, 2013, las algas eran tan espesas que teníamos que anclar el bote aquí y luego nadar bajo el dosel para llegar al lugar donde íbamos a hacer nuestras encuestas. Ahora podemos simplemente acercarnos directamente a nuestro sitio de buceo, ya sabes, echar el ancla y partir.

Pero en 2013, las cosas empezaron a cambiar seriamente.

Raimondi: Fue impactante. Nunca había visto algo así. Vimos estrellas de mar comenzando a desintegrarse, básicamente frente a nosotros. Veríamos estas cosas en el fondo que llamamos estrellas fantasmas, que eran el contorno (blanco) de la estrella de mar. El blanco period micro organism.

Herrero: Todas estas estrellas de mar básicamente se estaban disolviendo bajo el agua. Pierden los brazos, se tuercen y se tuercen. Y es realmente bastante desagradable.

Raimondi: Period como si el mundo submarino estuviera en sus últimas etapas.

Herrero: Ese síndrome de desgaste de estrellas de mar diezmó varias especies de estrellas de mar a lo largo de la costa. Una especie que se vio particularmente afectada fue esta estrella de mar de girasol que llamamos Pycnopodia. Y esta es una estrella de mar muy grande que crece hasta alcanzar el tamaño de una pizza further grande. Tienen 24 brazos y navegan a lo largo del arrecife en busca de erizos de mar.

Y los erizos de mar son estos animales espinosos del tamaño de una pelota de béisbol a los que les gusta comer algas marinas. Ahora, normalmente en un bosque de algas marinas, estos herbívoros nativos de erizos de mar viven abajo, escondidos en las grietas y hendiduras y comen algas flotantes.

En 2014, tuvimos una gran ola de calor marino. Estas olas de calor marinas son producto del cambio climático, y todas estas anomalías no se parecen a nada que hayamos visto, ya sabes, en los últimos 100 años, una fue la mancha, que period esta agua de mar realmente cálida que apareció en el Pacífico nororiental. Océano.

Y el otro fue esta agua ecuatorial cálida que surgió de un gran evento de El Niño. Y así, esta gran ola de calor marino acaba de bañar por completo todo el centro y norte de California. Y esta agua y algas realmente cálidas necesitan agua realmente fría y rica en nutrientes para prosperar.

Raimondi: Y así, la combinación de montones y montones de erizos de mar y las muy malas condiciones ambientales para las algas marinas provocaron el colapso de los bosques de algas marinas.

Herrero: Realmente esperamos aprender más sobre el comportamiento de los erizos de mar. Queremos saber cuánto comen realmente los erizos de mar de algas marinas y cuál es ese punto crítico cuando los erizos de mar pasan de pastar pasivamente a la deriva donde están escondidos en las grietas a salir de las grietas, comiendo algas marinas vivas. Ese es un cambio de comportamiento realmente fundamentalmente importante sobre el que estamos realmente interesados ​​​​en aprender más.

Estos erizos de mar en muchos lugares, cortaron completamente las algas marinas hasta la superficie del arrecife y formaron lo que llamamos páramos de erizos de mar. Y estos son lugares donde los erizos han sobrepastoreado las algas marinas. No quedan macroalgas. Es sólo una alfombra de coloration púrpura.

Hemos discutido los erizos de mar que comen algas, y hemos discutido la estrella de mar de girasol, que es un depredador conocido de los erizos de mar. Hay otro depredador de erizos de mar que tenemos aquí en la bahía de Monterey, y esa es la nutria marina del sur. Parte de la razón por la que todavía tenemos parches de bosques de algas marinas a lo largo de la península de Monterey es porque las nutrias están ayudando a mantener esos parches remanentes de bosques de algas marinas. Están apuntando a los erizos sanos en esos parches de algas marinas. Sin embargo, debido a que las nutrias no se alimentan de erizos de mar en los páramos, no contribuyen activamente a la recuperación.

Estos son los principales herbívoros que se comen todas las algas marinas. Así que estos erizos, nuevamente, emergieron de las grietas y ya no estaban comiendo deriva y comenzaron a comer algas marinas vivas. Entonces, en el laboratorio, estamos buscando qué es lo que realmente causa ese cambio de comportamiento. ¿Cómo juegan los depredadores un papel en eso?

Por lo tanto, ha sido realmente notable ver qué tan rápido puede cambiar el ecosistema, qué tan rápido se pueden deforestar las algas marinas y qué tan rápido pueden ocurrir estos páramos de erizos de mar. Y desearía poder mirar hacia atrás en el tiempo y ver con qué frecuencia sucede esto antes. ¿Cuánto tiempo persistieron los Baldíos? ¿Había yermos? Porque para nosotros, parece que esto sucedió muy rápido. Perdimos todas las algas.

Tengo que recordarme a mí mismo que mi percepción y mi ventana a estos cambiantes ecosistemas forestales es solo una fracción de tiempo en la escala de tiempo geológico.

Raimondi: Los bosques de algas marinas parecen estar recuperándose en este momento, y estamos en un período de agua realmente fría y, al menos recientemente, las cosas parecen estar volviendo.

Estamos en una situación bastante afortunada, para ser completamente honesto, porque creo que, a diferencia de muchos entornos, la gente está muy interesada en esto. Este interés ha dado lugar a una inmensa cantidad de información que no hubiéramos tenido. Entonces, como en el desperdicio de estrellas de mar, probablemente el 90 por ciento de la información provino de personas, ciudadanos, y eso es porque están interesados ​​y les importa.

Y creo que eso es una gran ventaja, y solo espero que se mantenga.

Herrero: Es difícil especular sobre lo que podría pasar. Estos son ecosistemas realmente dinámicos. Hay todo tipo de invertebrados y pájaros y cosas que dependen de las algas marinas como subvención.

Las algas marinas también terminan en alta mar y en el cañón, por lo que las algas que se arrancan eventualmente se abren camino hacia la costa. Parte de ella se hunde. No solo es importante para los animales que viven allí, sino que los bosques de algas marinas también son fundamentalmente importantes para amortiguar el cambio climático. En una forma en que lo hacen, es como si las plantas en las algas terrestres absorbieran CO2.

Y cuando esas algas marinas se arrancan y se transportan mar adentro, el carbono que las algas marinas han capturado finalmente se secuestra en sedimentos de aguas profundas.

Entrevistador: ¿Y qué tienen de bueno las algas marinas?

Herrero: ¿Aún no estás convencido?

Bueno, las algas marinas son lo que llamamos una especie basic. Por lo tanto, sustenta todo el ecosistema del bosque al proporcionar hábitat y alimento para todos los animales que viven aquí.

Con todos estos cambios que están ocurriendo, lo que estamos viendo es que se están desmoronando los cimientos. Se está deforestando, y no se está deforestando por la cosecha. Está siendo deforestado debido a estos otros procesos que están ocurriendo, estas olas de calor marinas y los brotes de erizos de mar que pueden ocurrir a lo largo de varios cientos de kilómetros con el calentamiento world de los océanos y el cambio climático, ya sabes, como una gota que realmente inició todo esto en 2014. , que esa mancha period esta área de agua tibia que apareció en el noreste del Océano Pacífico.

Y todavía tengo entendido que, ya sabes, realmente no sabemos por qué apareció. Simplemente lo hizo. Y no está claro cómo los bosques de algas van a responder a estas olas de calor marinas recurrentes.