Telescopio espacial Webb: cómo ver a Biden y la imagen de la NASA


El telescopio espacial más grande jamás construido está listo para mostrarnos lo que ha estado observando durante los últimos seis meses. Pero antes de que la NASA le brinde al mundo una presentación de diapositivas del primer recorrido cósmico del Telescopio Espacial James Webb, la Casa Blanca brindará una breve vista previa el lunes por la tarde.

El presidente Biden está listo para revelar una imagen de «campo profundo» capturada por el observatorio. Quizás la mayor promesa del telescopio Webb es observar algunas de las primeras estrellas que iluminaron el universo después del Large Bang. Si bien la instantánea del lunes no podrá lograr eso, es una prueba del principio de la técnica y una pista de qué más vendrá de los instrumentos científicos que los astrónomos han esperado décadas para poner en línea.

La primera imagen será revelada el lunes a las 5 p. m. por el presidente Biden en la Casa Blanca. en NASA TV o en el canal de YouTube de la agencia. The New York Occasions también proporcionará una transmisión de video en vivo.

El viernes, la NASA publicó una lista de cinco sujetos que Webb había grabado con sus instrumentos. Pero el Sr. Biden solo mostrará uno de ellos en la Casa Blanca el lunes.

La imagen se conoce con el nombre de SMACS 0723. Es un trozo de cielo seen desde el hemisferio sur de la Tierra y, a menudo, visitado por el Hubble y otros telescopios en busca del pasado profundo. Incluye un cúmulo masivo de galaxias a unos cuatro mil millones de años luz de aquí que los astrónomos utilizan como una especie de telescopio cósmico. El enorme campo gravitatorio del cúmulo actúa como una lente, deformando y magnificando la luz de las galaxias detrás de él que, de otro modo, serían demasiado débiles y lejanas para ver.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia espacial de la NASA, describió esta imagen como la visión más profunda del pasado de nuestro cosmos. Las imágenes posteriores seguramente mirarán aún más hacia atrás, agregó.

Marcia Rieke de la Universidad de Arizona, quien dirigió la construcción de una de las cámaras en el telescopio Webb con el que se tomó la fotografía, conocida como NIRCam, dijo: «Esta imagen no mantendrá el registro ‘más profundo’ por mucho tiempo, pero muestra claramente la poder de este telescopio.”

La NASA mostrará otras imágenes a las 10:30 am, hora del este, el martes en la transmisión de video en vivo se puede ver en NASA TV o YouTube. Se exhibirán en el Goddard House Flight Middle en Greenbelt, Maryland.

Las imágenes constituyen un recorrido turístico por el universo pintado en colores que ningún ojo humano ha visto: los rayos invisibles de infrarrojos o radiación de calor. Un pequeño equipo de astrónomos y expertos en divulgación científica seleccionó las imágenes para mostrar la capacidad del nuevo telescopio y sorprender al público. Entre las imágenes cósmicas hay viejos amigos de los astrónomos, tanto aficionados como profesionales, que ahora pueden verlas con nuevas vestiduras de infrarrojos.

Está la Nebulosa del Anillo Sur, una capa de fuel expulsada de una estrella moribunda a unos 2000 años luz de aquí, y la Nebulosa de Carina, una enorme extensión de fuel y estrellas arremolinándose que incluye algunos de los sistemas estelares más masivos y potencialmente explosivos del mundo. Vía Láctea.

Otra escena astronómica acquainted es el Quinteto de Stephan, un apretado cúmulo de galaxias a unos 290 millones de años luz de aquí, en la constelación de Pegaso.

El equipo también publicará un espectro detallado de un exoplaneta conocido como WASP-96b, un gigante gaseoso con la mitad de la masa de Júpiter que gira alrededor de una estrella a 1.150 años luz de aquí cada 3,4 días. Tal espectro es el tipo de detalle que podría revelar lo que hay en la atmósfera de ese mundo.

Llegar al espacio el día de Navidad del año pasado fue solo el primer paso para el telescopio espacial James Webb.

La nave espacial ha estado orbitando el segundo punto de Lagrange, o L2, a un millón de millas de la Tierra desde el 1 de enero. 24. En L2, las atracciones gravitatorias del sol y la Tierra mantienen el movimiento de Webb alrededor del sol sincronizado con el de la Tierra.

Antes de llegar allí, las piezas del telescopio tuvieron que ser cuidadosamente desplegadas: el protector photo voltaic que mantiene fríos los instrumentos para que puedan capturar con precisión la tenue luz infrarroja, las 18 piezas hexagonales chapadas en oro del espejo.

Para los astrónomos, ingenieros y funcionarios que observaban desde la Tierra, el despliegue fue un momento tenso. Hubo 344 fallas en un solo punto, lo que significa que si alguna de las acciones no hubiera funcionado, el telescopio habría terminado como basura espacial inútil. Todos trabajaron.

También hubo que encender los cuatro instrumentos científicos del telescopio. En los meses posteriores a la llegada del telescopio a L2, sus operadores alinearon minuciosamente los 18 espejos. En abril, el instrumento de infrarrojo medio, o MIRI, que requiere las temperaturas más frías, se enfrió a menos 447 grados Fahrenheit, y los científicos pudieron comenzar una serie ultimate de controles. Una vez realizados estos y otros pasos, la ciencia podría comenzar.

El espejo principal del telescopio Webb tiene 6,5 metros de diámetro, en comparación con el del Hubble, que tiene 2,4 metros, lo que le da a Webb una capacidad de recolección de luz siete veces mayor y, por lo tanto, la capacidad de ver más en el pasado.

Otra diferencia essential es que Webb está equipado con cámaras y otros instrumentos sensibles a la radiación infrarroja o «calor». La expansión del universo hace que la luz que normalmente estaría en longitudes de onda visibles se desplace a longitudes de onda infrarrojas más largas que normalmente son invisibles para los ojos humanos.