Tipo de célula ‘piel de rana’ encontrada en bocas de mamíferos




Mirando profundamente dentro de las glándulas productoras de saliva de los mamíferos, los científicos se sorprendieron recientemente al encontrar un tipo de célula antigua que durante mucho tiempo se pensó que existía principalmente en la piel viscosa de las ranas y los peces. Tales descubrimientos son raros en la ciencia moderna, y los investigadores dicen que estas células diminutas podrían cumplir muchas más funciones de las que se pensaba anteriormente.

Los científicos estaban tratando de determinar qué célula produce cierta proteína involucrada en el crecimiento y reparación de las glándulas salivales. Usando una técnica llamada secuenciación de ARN de una sola célula, aislaron células candidatas de glándulas de ratón y luego examinaron su función genética. Encontraron el gen de la proteína de crecimiento de las glándulas salivales y descubrieron que las células que la producían eran ionocitos, un tipo de célula especializada que bombea partículas cargadas a través de las membranas. «Es una célula muy, muy interesante», cube Helen Makarenkova, investigadora de medicina molecular en el Instituto de Investigación Scripps y coautora de los Informes de celda estudiar sobre el hallazgo.

Históricamente, cube Makarenkova, «la gente realmente no prestaba mucha atención al ionocito». Las células estaban bien documentadas en pieles de ranas y peces, donde ayudan a mantener un equilibrio salino saludable en ambientes acuáticos. En 2018 investigadores aprendió que existe una versión en humanos, también: Científicos de la Universidad de Harvard encontraron inesperadamente ionocitos en el revestimiento de los pulmones humanos. En retrospectiva, tenía sentido que las células fueran útiles en este tipo de tejido húmedo y permeable, cube el biólogo de sistemas Allon M. Klein, que estaba en ese equipo y no participó en la nueva investigación. “La piel de rana se parece mucho a la [human] vía aérea”, cube Klein.

Los investigadores sugieren que los ionocitos de las glándulas salivales probablemente regulan el pH y la viscosidad de la saliva y secretan el issue de crecimiento que es essential para la reparación de las glándulas salivales. Aunque las células aún no se han observado directamente en las glándulas salivales humanas, el issue de crecimiento que producen se ha aislado en la saliva humana.

Pero, ¿cómo los científicos pasaron por alto los ionocitos de los mamíferos durante tanto tiempo? Por un lado, la secuenciación de ARN de una sola célula ha estado disponible solo durante aproximadamente una década y sigue siendo relativamente costosa. Además, los ionocitos son físicamente pequeños (alrededor de una cuarta parte del tamaño de la mayoría de las células de los mamíferos) y pocos en número. “En comparación con los componentes principales del tejido”, cube Klein, “son raros”. Aún así, especula que podrían estar al acecho en otros tejidos de mamíferos, como el revestimiento intestinal.

Los próximos pasos de Makarenkova son confirmar la existencia de ionocitos en las glándulas salivales humanas e investigar su potencial para tratar afecciones como la boca seca, en los casos en que las células son insuficientes o disfuncionales. Y le gustaría buscar ionocitos en otros tejidos e investigar su función: «Este podría ser un mecanismo bastante normal».