Un emocionante Tour de Francia pertenece a Jonas Vingegaard



Cuatro veces en las laderas del Col de Spandeles, Tadej Pogacar pasó volando a Jonas Vingegaard. Las probabilidades siempre estaban en contra de que Pogacar compensara la diferencia de 138 segundos con Vingegaard en la última etapa de montaña del Tour de Francia, pero tenía que intentarlo, y así lo hizo. Sin compañeros de equipo a la mitad de la penúltima subida del día, superado por cuatro a uno, Pogacar no iba a ganar el Tour de Francia a menos que rompiera a Vingegaard. Le tiró todo lo que pudo a su rival, pero no fue suficiente. Vingegaard marcó cada movimiento y finalmente derribó a Pogacar sin ceremonia en la última subida del día, logrando la primera victoria en el Tour de Francia de su joven carrera al ganar su segunda etapa de la carrera.

Por supuesto, se aplican los descargos de responsabilidad estándar. destino como estúpido como el que le pasó al pobre Jack Bauer podría dejar a Vingegaard con una clavícula rota, o Pogacar podría pasar al modo 2020 en la contrarreloj last justo cuando Vingegaard olvida cómo andar en bicicleta como lo hizo Primoz Roglic, o el Arco del Triunfo podría caer sobre Vingegaard, pero salvo alguna catástrofe, Vingegaard ha ganado el Tour en ruta y viajará a París el domingo como un conquistador. No está mal para un tipo que nunca ha ganado una carrera por etapas como profesional y que trabajó en una fábrica de envasado de pescado hace cuatro años.

Cuando Pogacar aún vestía el maillot amarillo, nos advirtió diciendo que pensaba que Vingegaard period el mejor escalador de la carrera. Period difícil tomarlo en serio entonces, ya que hasta ese momento, todo lo que habíamos visto hacer a Pogacar period dos Excursions seguidos, capturar el maillot amarillo de este año en los adoquines y ganar dos etapas con facilidad. Si pudieras imaginarte a Pogacar perdiendo, fue un ejercicio puramente hipotético. Pero tenía razón. Vingegaard aprovechó su momento en el Granon Serre Chevalier y, cuando Pogacar estuvo listo para contraatacar, se encontró sin suficientes compañeros de equipo para hacerlo. Mientras tanto, Sepp Kuss y Wout Van Aert dieron cada uno giros masivos para Vingegaard hoy, y en el momento en que Pogacar soltó la cuerda y cedió la victoria a Vingegaard en Hautacam, Van Aert estaba liderando el ritmo. Vingegaard obtuvo su victoria de lleno al ser un demonio de la velocidad intrépido que sube cuesta arriba, con una actuación de escalada dominante durante las tres semanas de carrera, pero el dominio absoluto de Jumbo-Visma en esta carrera desde la etapa inicial en Copenhague rivaliza con los días de la Estrella de la Muerte del Staff Sky. Día histórico de Brandon McNulty en los Pirineos el miércoles ayudó a Pogacar a conquistar su tercera etapa, pero no fue suficiente para doblegar a Vingegaard.

Deberíamos tomarnos un momento aquí para apreciar el tremendo Tour que ha sido este. No puedo recordar una edición posterior a Armstrong de la carrera que haya sido tan emocionante de punta a punta, e incluso la competencia Armstrong vs. Las batallas de Ullrich de los primeros años no tenían este nivel de estilo: después de que su sorpresiva victoria en la Etapa 1 le valiera el maillot amarillo, Yves Lampaert dio una conmovedora entrevista (también dijo los anos de todos estaban llenos de agua después de la contrarreloj); Fabio Jakobsen y Dylan Groenewegen, como atados por el destino cósmico tras Jakobsen casi muere cuando los dos chocaron en 2020, ganó etapas dentro de las 24 horas de diferencia; todos los estadounidenses del pelotón, excepto Joe Dombrowski, se turnaron para iluminar la carrera; Tom Pidcock se convirtió en el ciclista más joven en ganar en la cima de Alp d’Huez; Hugo Houle ganó por su difunto hermano; Wout Van Aert hizo todo el tiempo y ganó la competencia por puntos cuando quedaban cuatro días de carrera; Jasper Philipsen, avergonzado después de celebrar una victoria de etapa demasiado pronto y perder, se vengó de Van Aert; los geniales daneses Mads Pedersen y Magnus Cort obtuvieron victorias; Chris Froome volvió a estar en forma y corrió duro en la montaña; y la lucha por los últimos ocho lugares en el high 10 ha sido salvaje durante dos semanas. A veces, el Tour de Francia es un asunto brutal, donde el daño por desgaste de chocar y correr duro y enfermarse y marchitarse con el calor produce carreras débiles y resultados tristes para los ciclistas más geniales. Este año, todo se alineó tan bien como siempre y, a menos que sea un aficionado francés o español, disfrutó de un Tour de Francia megaconvincente. ¡Y todavía quedan tres etapas!

Lo más importante de todo, el derribo por el maillot amarillo fue emocionante. A pesar de que Vingegaard salió de una relativa oscuridad para terminar segundo el año pasado, pocos esperaban este nivel de dominio. Ni siquiera period el líder de su equipo antes de la carrera. Hasta el momento en que Pogacar rompió con el Granon Serre Chevalier, estaba ganando serias comparaciones con Eddy Merckx. El discurso se centró en si Pogacar period o no demasiado dominante a una edad demasiado temprana; si convertiría el Tour en un asunto de procedimiento sin ningún estilo o intriga. Vingegaard le pateó el trasero. Pogacar, para su crédito, luchó como un demonio para recuperar su maillot amarillo. Los dos ciclistas pasaron cada etapa de la montaña luchando entre sí, separando al resto de los contendientes en lo que parecía cada ascenso de importancia. Pogacar es un verdadero competidor y siempre fue el primer ciclista en felicitar a Vingegaard por sus grandes carreras. Cuando Pogacar cayó hoy, Vingegaard lo esperaba y los dos hombres compartieron un momento amable. El rápido apretón de manos, un reconocimiento de las batallas libradas y las batallas por venir, quedará como una imagen definitoria de una gran carrera.

Vingegaard tiene 25 años. Pogacar tiene 23. Comenzarán el Tour de Francia del próximo año con tres camisetas amarillas combinadas entre ellos. Si esta va a ser la rivalidad que defina la próxima media década del Tour de Francia, la aceptaré felizmente. Los dos hombres son láminas ideales el uno para el otro. Pogacar es un loco ardiente, alguien que bailará sobre los pedales y lanzará ataques impresionantes sin previo aviso. Vingegaard es un genio constante de la escalada, un ciclista que puede desplegar una potencia increíble durante horas y horas. Ambos corren para equipos teóricamente cargados, aunque esta vez el UAE Staff Emirates fue ampliamente superado por Jumbo. El pelotón está en un gran momento en este momento, y espero que Jonas Vingegaard disfrute de su desfile en París, porque Pogacar lo buscará en 2023.