Un estudio sugiere que los ciervos rojos se vuelven más introvertidos con la edad




La especie de ciervo más grande de Escocia, el ciervo rojo, suele vivir en hábitats de colinas abiertas durante todo el año en grupos de hasta 40 individuos, según a la Sociedad de Mamíferos. Las hembras viven específicamente separadas de los machos y tienden a monopolizar los hábitats ricos en pastos.

Pero según un nuevo estudio de la Universidad de Oxford, ciervos rojos salvajes envejecidos en la isla de Rum en Escocia eligen vivir en lugares aislados y se vuelven menos sociables. Greg Albery de la Universidad de Oxford y un equipo de investigadores descubrieron que este cambio de comportamiento podría ayudarnos a comprender el comportamiento social en otras especies, incluidos los humanos.

“Descubrimos que las redes sociales de los ciervos se reducen a medida que envejecen y comienzan a asociarse menos con los demás. Este ‘envejecimiento social’ parece ser impulsado por personas mayores que eligen vivir en lugares más aislados y se relacionan con menos ciervos en estas áreas más dispersas”, cube Albery. en el comunicado de prensa.

El estudio revela las consecuencias que vienen con la edad y, a medida que la población envejece, qué sucede con la estructura y función del grupo.

Los investigadores observaron alrededor de 3500 ciervos hembra a lo largo de su vida, utilizando un método de análisis de redes sociales para un conjunto de datos de 46 años.

“Esta nueva evidencia del envejecimiento social en la naturaleza muestra el valor de los conjuntos de datos a largo plazo. Al rastrear a muchas personas simultáneamente durante toda su vida, podemos comprender cómo y por qué sus asociaciones sociales entre sí cambian con el tiempo”, cube el autor principal Josh Firth en un comunicado de prensa.

Descubrieron que a medida que las hembras crecían, interactuaban menos con otros ciervos y elegían lugares que estaban menos poblados, en comparación con sus áreas de distribución originales. Las hembras mayores también tenían áreas de distribución más pequeñas con pastoreo de menor calidad, escondidas de la población normal.

Antes de este estudio, los investigadores no podían entender por qué las especies más viejas eran menos sociables que las especies más jóvenes. Pero esta investigación muestra que los animales individuales eligen volverse menos sociales a medida que envejecen.

«La combinación de redes sociales con datos de ubicación espacial nos permitió desentrañar las causas potenciales de estas disminuciones en el comportamiento social relacionadas con la edad y mostrar cómo las personas cambian su comportamiento a lo largo de sus vidas», cube Albery en un comunicado de prensa.

Después de observar estos comportamientos sociales entre los ciervos rojos, los investigadores están de acuerdo en que se necesita más investigación para comprender por qué sucede esto. Los autores sugieren que hay muchos factores en juego. El ciervo podría estar moviéndose a áreas que son más fáciles de alimentar cuando es mayor, o son más selectivos con respecto a los ciervos con los que socializan, según el comunicado de prensa.

Los investigadores esperan utilizar el mismo análisis de datos a largo plazo en otros animales salvajes para comprender una visión más amplia del envejecimiento y el comportamiento social en las poblaciones animales.