Una caída misteriosa fue la primera señal de que algo andaba mal



Los mixomas son raros. En los estudios de autopsia, se observan alrededor de 100 mixomas por millón de habitantes. Por razones que no se comprenden bien, son más comunes en mujeres que en hombres. El tamaño en el momento del diagnóstico puede ser variable. La mayoría son ovoides y pueden variar desde tan pequeños como un guisante hasta el tamaño de una toronja grande. Estos tumores suelen encontrarse de forma unintended, como en este caso, en ecografías ordenadas para buscar otra cosa. Pero pueden causar síntomas y, en raras ocasiones, incluso la muerte.

Para comprender el daño, es importante conocer la anatomía, explicó Minella. El corazón está dividido en cuatro cámaras: el lado derecho del corazón recibe la sangre pobre en oxígeno del resto del cuerpo. Cuando el corazón late, la sangre del lado derecho pasa a los pulmones, donde se recarga de oxígeno. Cuando el corazón se relaja, esa sangre recién oxigenada fluye hacia el lado izquierdo del corazón. Ambos lados se dividen en dos partes: la aurícula, una cámara de paredes delgadas que recibe la sangre, y el ventrículo más musculoso, que empuja la sangre hacia su siguiente parada, ya sea los pulmones (del lado derecho) o el resto del cuerpo. (desde el lado izquierdo). Estos tumores pueden tener pequeños coágulos en su superficie. Si la masa está en el lado izquierdo del corazón, donde está la mayoría, un coágulo suelto podría viajar al cerebro y causar un derrame cerebral. Si en el lado derecho, donde se vio la masa de este paciente, el coágulo viajaría al pulmón, cortando el flujo de sangre allí.

Menos común pero más preocupante fue la posibilidad de obstrucción dentro del corazón. Cuando el corazón se estrujaba con cada latido, la masa sería empujada hacia la válvula que separa la aurícula del ventrículo. Si de alguna manera bloqueara esa abertura, no podría pasar sangre. Probablemente eso fue lo que le pasó en el salón de belleza, explicó Minella. Lo más possible es que ese episodio haya sido causado por esta repentina pérdida de flujo de sangre al cerebro. Y cuando tropezó, empujó la masa fuera de la válvula y el flujo de sangre se resumió. El mixoma parecía tener el tamaño justo para bloquear esa abertura. Tenía suerte de que no hubiera pasado más a menudo.

Habría que extirpar el tumor lo antes posible, les dijo Minella a la paciente y a su esposo. El riesgo period pequeño pero actual. La cirugía se llevó a cabo tres días después. El cirujano tuvo que abrirle el pecho de par en par desde el cuello hasta la parte inferior del esternón. Solo entonces podría extirpar el tumor con seguridad.

Una vez que la mujer estuvo en casa, su amiga Sandi fue a verla. Sandi había estado preocupada desde que la mujer describió por primera vez lo que mostraba el ultrasonido. Cuando Sandi llegó a casa del funeral, leyó sobre esos tumores. Por eso llamó a la oficina de Minella esa tarde. Quería asegurarse de que el próximo funeral al que fuera no fuera el de su amiga.