Una nueva película desafía el controvertido nombre del telescopio James Webb



El documental cuenta con al menos 10 expertos espaciales que respaldan el cambio de nombre. Actualizar el nombre del telescopio «ayudaría a enviar el mensaje de que la NASA en su period precise no tolera el mismo tipo de intolerancia que estuvo presente en los años 50, 60 y 70», cube Tessa Fisher, astrónoma de la Universidad Estatal de Arizona. los documentales “Creo que podemos hacer algo mejor que nombrar un instrumento científico que tiene la posibilidad de responder preguntas que interesan a todo el mundo después de un Guerrero Frío”, cube la escritora e historiadora espacial Audra Wolfe, autora del libro. Freedom’s Laboratory: La lucha de la Guerra Fría por el alma de la ciencia.

En los últimos 20 años, con la excepción de esta misión, la NASA ha tenido convocatorias abiertas para nombres sugeridos para naves espaciales y rovers, señala el astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro Rolf Danner en la película, diciendo que ha «seleccionado cifras que son significativas y pueden mostrar donde queremos ir en el futuro”. Si bien elogia el nombre de la NASA para su primer rover de Marte, en honor al abolicionista Sojourner Reality, y su próximo telescopio infrarrojo llamado así por la astrónoma Nancy Grace Roman, llama al JWST una desviación de esa historia.

Incluso antes de que se volviera controvertido, el nombre del telescopio, llamado provisionalmente Telescopio espacial de próxima generación cuando comenzó el trabajo, period al menos poco convencional. Los funcionarios de la NASA generalmente nombran los telescopios espaciales cerca de su lanzamiento y generalmente en honor a astrónomos prominentes, como lo hicieron con el Hubble, Spitzer, telescopios Chandra y Compton. En contraste, el exjefe de la NASA, Sean O’Keefe, anunció que el nuevo instrumento llevaría el nombre de Webb, un burócrata que dirigió la agencia durante el programa Apolo, y lo hizo 20 años antes del lanzamiento del telescopio, sin consultar a la comunidad astronómica.

Ahora, la disputa sobre el legado de Webb ha ensombrecido su homónimo de $ 10 mil millones, especialmente entre los astrónomos LGBTQ y los fanáticos del espacio. “Si eres una persona cis y heterosexual en astronomía, entonces tal vez esto no te parezca tan private”, cube Walkowicz. “Para mí, esto esencialmente arruinó la entrega de estas primeras imágenes, por lo que me gustaría estar entusiasmado”.

Walkowicz y tres de sus colegas pidieron a la NASA que cambie el nombre en 2021 petición firmado por más de 1.800 astrónomos, muchos de los cuales esperaban utilizar los instrumentos del telescopio para la investigación. El cuarteto también expuso su caso en un Científico americano artículo de opinión el año pasado. El autor principal de ese artículo, el astrónomo de Harvard Chanda Prescod-Weinstein, había expresado durante años su preocupación en las redes sociales sobre las políticas homofóbicas durante el mandato de Webb en la NASA. Ella y otros también señalaron que Ultima Thule, el nombre inicial de la NASA elegido en 2018 para un objeto del Cinturón de Kuiper, tenía connotaciones nazis. La agencia lo rebautizó como Arrokoth al año siguiente.

Pero a pesar de las protestas, los funcionarios de la NASA optaron por no cambiar el nombre del telescopio. En julio de 2021, la agencia inició una investigación interna, que incluyó los documentos adquiridos posteriormente por naturaleza a través de la solicitud FOIA. Ese septiembre, el precise administrador de la NASA, Invoice Nelson, entregó una declaración de una oración a seis reporteros: «No hemos encontrado evidencia en este momento que justifique cambiar el nombre del telescopio espacial James Webb». (En respuesta, Walkowicz renunció del comité asesor de astrofísica de la NASA). En ese momento, la agencia no concedió entrevistas ni publicó información adicional.